Les présentations Crowdmark de l'U de T à LaunchEdu commencent à accepter les inscriptions

Start-up éducative basée à Toronto Marque de foule lancé à Jason Calacanis LancerEdu hier comme l'une des quelque 20 entreprises sélectionnées pour présenter des solutions.

Crowdmark est apparu sur Techvibes il y a deux semaines lorsqu'il a été révélé que l'entreprise avait obtenu un financement de démarrage de 600 000 $par le biais du programme University of Toronto Early-Stage Technology (UTEST), MaRS Innovation et le Fonds Connaught de l'Université de Toronto, entre autres.

La startup annonce également une inscription à durée limitée pour sa version bêta publique gratuite, qui devrait être lancée avant l'année scolaire 2013-14. Actuellement, la société est en mode alpha privé. Nous sommes essentiellement prêts, mais nous voulons effectuer des tests supplémentaires pour nous assurer qu'il est hermétique avant de l'offrir aux gens, a déclaré le cofondateur James Colliander. Je pense que nous allons exploser avec les utilisateurs en septembre.



Crowdmark libère le potentiel de crowdsourcing pour les marqueurs de documents académiques dans un espace qui s'est accroché à une notation papier et stylo traditionnelle.Colliander et le cofondateur Martin Muñoz cherchent à rationaliser le flux de travail de notation compliqué et chronophage pour les enseignants, qui peut souvent être à grande échelle. Ils le feront via un modèle d'abonnement Saas.

Collectivement, les enseignants passent plus de deux milliards d'heures par an à noter à la main les travaux des élèves. L'administration de l'OQRE coûte au gouvernement de l'Ontario 33 millions de dollars chaque année, a déclaré Colliander. Crowdmark réduit le temps que les enseignants passent à noter et leur permet de passer plus de temps à répondre à leurs élèves. Nous pensons que c'est du temps bien dépensé.

Joseph Wilson de MaRS Education Innovation a beaucoup travaillé avec la startup depuis qu'elle est diplômée de l'incubateur UTEST. Le conseiller estime que Crowdmark va faire économiser des millions de dollars aux établissements d'enseignement.

Nous voyons souvent des startups dans le domaine de l'éducation qui sont « agréables à avoir » mais pas « nécessaires ». Ils ont l'air bien ou ils sont amusants, mais ils ne résolvent pas un vrai problème brûlant comme le fait Crowdmark, a déclaré Wilson.

Les instructeurs du monde entier peuvent simultanément noter les examens, ce qui accélère le processus. À terme, Colliander souhaite fournir des métriques sur les marqueurs qualifiés. Ceux qui ont des points forts dans la notation de certaines matières peuvent être récompensés via un système de badges, où les bons marqueurs seront référés à des emplois dans les universités connaissant une pénurie de correcteurs qualifiés.

Ces universités peuvent améliorer la qualité de l'accréditation qu'elles offrent en ayant accès à un bassin de main-d'œuvre qualifiée, a déclaré le professeur de mathématiques à l'U de T. De cette façon, Crowdmark peut devenir, à long terme, un marché du travail qui apporte des ressources humaines qualifiées. êtres aux emplois qui exigent ces compétences.

Colliander et Wilson ont tous deux connu des points douloureux liés aux postes d'enseignant.

Wilson se souvient de ses jours en tant qu'enseignant, notant les tests de l'OQRE pour les élèves de 3e, 6e et 9e année. La province de l'Ontario emballait les tests dans des boîtes, les expédiait dans un entrepôt et transportait par avion des enseignants de toute la province pendant deux ou trois jours. C'est une utilisation tellement inefficace de l'argent, mais l'autre chose était que l'évaluation était terrible. Vous êtes un enseignant, vous vous ennuyez à lire la même chose 50 fois, donc vous ne lui donnez pas de commentaires approfondis, a-t-il déclaré.

Pour Colliander, le tournant s'est produit en 2011, chargé de superviser la notation du Canadian Open Mathematics Challenge (COMC). Cela signifiait organiser 100 correcteurs pour 5 000 examens de 14 pages, un cauchemar logistique.

Plus tard, il a présenté son idée de Crowdmark à l'Université de Toronto et a rejoint la première cohorte d'entreprises de l'UTEST peu de temps après.

Nous avons construit un produit viable minimal pour exécuter la version 2012 de cet examen, a déclaré Colliander. Une équipe de 150 correcteurs a utilisé Crowdmark pour évaluer un peu plus de 46 000 problèmes mathématiques et ils l'ont fait en environ la moitié du temps par rapport à l'effort de l'année précédente avec un stylo et du papier.

Les instructeurs scannent simplement les examens et les déposent dans le logiciel de Crowdmark où ils peuvent corriger avec d'autres en temps réel. Avec tous les différents problèmes associés à la notation, Crowdmark va offrir à l'espace éducatif quelque chose qui devrait clairement améliorer l'efficacité.

Wilson a déclaré que sa valeur réside dans la capacité de combiner l'intuition humaine avec la vitesse que la technologie Internet apportera. Des plates-formes comme Crowdmark permettent le meilleur jugement humain en matière de marquage, a-t-il déclaré. Il essaie seulement de remplacer les éléments les plus inefficaces de notre système éducatif et non les éléments qui fonctionnent bien, ce qui est le genre d'interaction riche, d'humain à humain.

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