Le SmartARM du Canada remporte la Coupe Imagine 2018 de Microsoft

L'une des plus grandes entreprises au monde a annoncé le gagnant de son concours phare d'innovation étudiante.

SmartARM a été choisi comme gagnant du Microsoft Imagine Cup 2018 après un concours rigoureux qui a vu plus de 40 000 étudiants de 200 pays soumettre des idées et des projets pour essayer de gagner des prix en argent et une sélection de services de Microsoft. L'Imagine Cup en est à sa seizième année et offre aux étudiants du monde entier une chance de présenter des projets qu'ils ont développés alors qu'ils concourent pour gagner un grand prix de 85 000 $ en espèces et 50 000 $ en subventions Microsoft Azure, ainsi qu'un une séance de mentorat avec le PDG de Microsoft, Satya Nadella.

Hamayal Choudhry de l'Institut de technologie de l'Université de l'Ontario et Samin Khan de l'Université de Toronto composent l'équipe SmartARM et ont traversé un processus de compétition intensif avant d'être couronnés gagnants lors d'un gala au centre-ville de Seattle. SmartARM est une prothèse conçue pour les amputés qui possède une caméra intégrée dans la paume de la main. Cette caméra peut reconnaître des objets et modifier la prise de la prothèse en conséquence, qu'il s'agisse d'une canette de soda ou d'un jeu de clés.



SmartARM est une prothèse imprimée en 3D alimentée par un Raspberry Pi et elle est contrôlée en serrant et desserrant les muscles de la partie supérieure du bras. Son backend est alimenté par plusieurs technologies Microsoft Azure telles que l'apprentissage automatique et la vision par ordinateur, car l'inclusion de ces technologies Azure était une condition préalable pour que les étudiants et les projets puissent participer à l'Imagine Cup en premier lieu.

L'équipe SmartARM avec le PDG de Microsoft Satya Nadella et la médaillée d'or olympique Chloe Kim.

Les utilisateurs de SmartARM peuvent également entraîner la prothèse à reconnaître de nouveaux objets, qui sont ensuite téléchargés sur un cloud sécurisé pour que les autres utilisateurs de SmartARM puissent en profiter. Cela crée une bibliothèque collaborative d'objets et de poignées, ce qui réduit la charge de travail de l'équipe SmartARM pour télécharger manuellement les poignées et les préférences.

Le projet de Choudhry et Khan est enraciné dans le fait que de nombreuses prothèses sont tout simplement trop chères pour un amputé typique. Les prothèses simples n'offrent qu'une satisfaction esthétique, tandis que les bras bioniques peuvent coûter jusqu'à 100 000 $. SmartARM peut être produit pour moins de 100 $ au total et pourrait éventuellement fonctionner sur un modèle d'abonnement.

Mais hisser l'Imagine Cup et gagner le droit de se vanter pendant les 365 jours suivants n'a même pas été l'un des meilleurs moments pour l'équipe SmartARM. Cela est venu quand ils cherchaient de vrais commentaires sur leur idée.

L'un des moments forts pour nous a été la chance de rencontrer une amputée congénitale et de tester notre produit avec elle, explique Choudhry. Lorsqu'elle a pu tester SmartARM, l'utiliser et le contrôler pour la première fois, pour nous, la joie et la surprise sur son visage étaient époustouflantes. Ce fut un moment très émouvant pour tout le monde là-bas, et c'était tellement motivant pour nous d'apporter ce moment à tout le monde.

Cette histoire a été le point culminant de la présentation finale de SmartARM à une équipe de juges lors du gala final, alors que leurs trois minutes sur scène se sont terminées par une vidéo passionnée de leur ami exprimant une pure excitation face à la fluidité de la prothèse. Les juges ont souligné comment SmartARM résolvait de vrais problèmes pour de vraies personnes, et cela a fini par être un différenciateur clé pour leur victoire.

Nous avons vraiment vu la technologie et l'ingénierie comme un outil pour améliorer la qualité de vie des gens, par opposition à la construction du plus haut gratte-ciel ou de l'avion le plus rapide ou ce genre de choses, dit Choudhry. Il existe actuellement de nombreux outils précieux dans le domaine de l'IA et de la recherche de pointe que des entreprises comme Microsoft ont mis à la disposition de tous pour que l'éducation soit incroyable pour résoudre ces problèmes humains.

À l'heure actuelle, SmartARM n'est pas encore incorporé en tant que startup, mais cette victoire donnera à Choudhry et Khan un poids sérieux, ainsi qu'un capital de départ, pour démarrer. L'équipe a déjà commencé à travailler avec le département des soins aux amputés et des services prothétiques de l'hôpital Sunnybrook pour poursuivre ses recherches et a discuté avec le ministre de l'Innovation du Canada, Navdeep Bains, pour trouver des idées sur la manière de progresser davantage dans la communauté des startups.

SmartARM était l'un des trois projets à se rendre au gala final, avec iCry2Talk de Grèce et Mediated Ear du Japon se classant respectivement deuxième et troisième. SmartARM était également l'une des trois équipes canadiennes à être invitées au siège social de Microsoft alors que les 49 équipes finales présélectionnées - Hachy de l'Université de Waterloo et Muma de l'Université de Toronto ont également fait cette sélection finale.

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