Le problème d'Amazon : comment un HQ2 canadien suscite des inquiétudes

Voici une prise à chaud pour vous : 50 000 nouveaux emplois, des milliards de revenus et des millions d'améliorations des infrastructures pourraient nuire à l'écosystème de l'emploi canadien.

Depuis qu'Amazon a annoncé son émission de télé-réalité recherche d'un deuxième siège social (surnommé le HQ2), les villes nord-américaines se sont alignées pour soumettre des offres. Et pourquoi pas? Les chiffres partagés par Amazon concernant la façon dont leur premier siège social à Seattle a changé le visage de la ville sont stupéfiants, passant de 43 millions de dollars dépensés chaque année en transports en commun pour les employés à la création de 53 000 emplois supplémentaires, en plus des employés réels d'Amazon, grâce à des investissements indirects.



Des dizaines d'articles, de réflexions et de blogs ont été écrits sur les raisons pour lesquelles chaque ville éligible au Canada mérite le nouveau Amazon HQ2. Des suggestions comme Calgary, Kitchener-Waterloo et même une offre conjointe de Détroit et de Windsor ont fait le tour, parmi les grands prétendants comme Toronto et Vancouver.



Cependant, certains des esprits les plus brillants de la technologie ont partagé leurs réflexions dans divers médias, exprimant pourquoi le déménagement d'Amazon au Canada peut causer des maux de tête massifs non seulement pour la ville qu'ils choisissent, mais aussi pour le pays.

Anthony Lacavera, capital-risqueur et fondateur de Globalive Holdings, dit à BNN ses réflexions sur un éventuel QG2 nord de l'Amazonie.

Regardez le secteur canadien de la technologie aujourd'hui : Microsoft, Google, Facebook et maintenant potentiellement Amazon, tous établissant des présences très importantes au Canada, explique Lacavera. Cette présence va conduire à cultiver la croissance de grands talents canadiens - mais une fois que quelqu'un atteint le sommet, son cheminement de carrière est d'aller aux États-Unis.

C'est le plus gros cheval de Troie de tous les temps, mais nous sommes impatients de dérouler le tapis rouge et l'argent des contribuables pour les amener ici ? Je pense que c'est de la folie, conclut-il.

Dans la demande de propositions d'Amazon, ils disent clairement qu'ils recherchent des villes qui offriront des crédits d'impôt, des frais gouvernementaux réduits et des subventions foncières ou de main-d'œuvre. En d'autres termes, certaines de ces villes peuvent potentiellement payer Amazon pour épuiser leurs ressources, qu'il s'agisse de terres, de talents ou autres.

Bilal Khan, PDG du centre d'innovation torontois OneEleven, dit à la CBC le gros argument vient du choix d'embrasser une entreprise massive ou de se concentrer sur les talents locaux.

Notre objectif principal doit être la croissance économique à long terme du Canada, et cela va être principalement axé sur la façon dont nous aidons les entreprises canadiennes à se développer et à devenir les prochaines Amazones et Googles, a déclaré Khan.

En tant que professeur d'études urbaines à l'Université Simon Fraser, Peter Hall s'est également entretenu avec la SRC et a pesé sur la façon dont une entreprise de la taille d'Amazon pourrait accepter des offres foncières et immobilières déjà rares dans sa ville, augmentant encore plus le coût de la vie.

Je pense qu'il est difficile de voir comment Vancouver pourrait capturer suffisamment d'avantages et comment Vancouver pourrait éviter suffisamment de retombées négatives, a déclaré Hall.

À Seattle, siège du siège social d'Amazon depuis 2010, les habitants ont inventé un nom pour décrire l'impact de l'entreprise sur la ville : Amagedden. Cela reflète tout, de la flambée des prix de l'immobilier au trafic terrible, et bien que Seattle soit une ville relativement petite (700 000 habitants) par rapport à certains des prétendants potentiels qu'Amazon envisage, les effets ne peuvent être ignorés. Le taux d'inoccupation des bureaux de Seattle est passé de 20,1 % en 2009 à 9,8 % en 2017, ce qui indique à quel point Amazon peut être magnétique lorsqu'il s'agit d'attirer d'autres entreprises ou startups.

Et avec les nouvelles entreprises, il y a plus de personnes - le loyer dans la région métropolitaine de Seattle augmente de 7,2% d'une année sur l'autre, le plus rapide par rapport à toute autre région métropolitaine des États-Unis, selon Skylar Olsen, économiste principal chez Zillow. La valeur des maisons à Seattle a augmenté de près du double de la moyenne nationale.

La plus grande préoccupation des startups technologiques canadiennes en herbe est peut-être de savoir comment Amazon va usurper tous les talents technologiques du pays, laissant ces nouvelles entreprises avec deux options : embaucher des employés moins qualifiés ou égaler les salaires qu'Amazon, potentiellement la toute première entreprise à atteindre. un capitalisation boursière de mille milliards de dollars — offre à leurs travailleurs.

Le ministre du Développement économique de l'Ontario, Brad Duguid, a parlé au Globe and Mail sur le problème des talents. Curieusement, c'est son bureau qui est responsable des soumissions à Amazon à partir de Toronto, d'Ottawa ou de Kitchener-Waterloo.

Alors que nous formons 40 000 diplômés en technologie chaque année et qu'ils sont parmi les plus recherchés au monde, nous sommes en train d'élargir ce pipeline maintenant, a déclaré Duguid. Si nous décrochions un investissement de la taille d'Amazon, nous n'aurions pas le pipeline aujourd'hui pour répondre au besoin.

Stephen Carlisle, président de General Motors Canada, aborde le problème de manière indécise.

Et si Amazon débarquait ici ? Ce serait un gros problème. Un problème heureux d'une part, car c'est un énorme emploi qui est aligné sur un avenir très prometteur, Carlisle dit au Globe and Mail . Mais, d'un autre côté, cela aurait tendance à s'évincer, donc je ne sais pas si nous avons la capacité ou la capacité de suivre.

Il existe de nombreuses façons de découvrir ce que signifie un Amazon HQ2 au Canada. Quoi qu'il en soit, cela signifiera une aubaine économique massive pour la ville et la province dans lesquelles elle se trouve, en plus d'avoir un impact sur le PIB du pays. Mais cela ne vaut peut-être pas la fuite des cerveaux canadiens vers une entreprise basée aux États-Unis, ni les majorations massives des frais de propriété locaux. Personne ne le saura jusqu'à ce que le géant du commerce électronique ait sélectionné une offre, construit sa résidence secondaire et devienne, peut-être à contrecœur, un nouvel élément du paysage technologique.

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