Pourquoi les styles d'apprentissage sont un mythe (et comment nous apprenons vraiment)

L'an dernier, trente éminents professeurs et docteurs en psychologie et en neurosciences ont publié un lettre ouverte dans The Guardian déclarant que le concept de styles d'apprentissage est un 'neuromythe'.

Ce qui préoccupait tant ces scientifiques, c'est la théorie selon laquelle les apprenants individuels ont un style ou une modalité prédominante à travers laquelle ils apprennent le plus efficacement. Cette idée provient de deux sources différentes. L'un est psychologue Le modèle de 1984 de David Kolb du cycle d'apprentissage par l'expérience, qui classe les apprenants en assimilateurs, accommodateurs, divergents ou convergents.

Une autre source est le VARK (Visuel, Auditif, Lecture, Kinesthésique) questionnaire , créé par l'inspecteur scolaire Neil Fleming au début des années 90, qui demande aux gens comment ils préfèrent recevoir des informations.



Quel que soit son point d'origine, le concept de styles d'apprentissage s'est enraciné dans la culture populaire. Une étude réalisée en 2013 par le Wellcome Trust a révélé que 76 % des enseignants au Royaume-Uni utilisaient des styles d'apprentissage dans leur enseignement. En 2014, une autre étude affirmait que plus de 90 % des enseignants de cinq pays (Royaume-Uni, Pays-Bas, Turquie, Grèce et Chine) pensaient que les individus apprenaient mieux lorsqu'ils recevaient des informations adaptées à leur style préféré.

Même le British Council et la BBC ont adhéré, exhortant les enseignants sur leSite d'enseignement de l'anglaispour correspondre aux styles d'apprentissage de leurs élèves, y compris être :cerveau droit ou cerveau gauche, analytique vs dynamique, et visuel vs auditif.

Quel est le problème avec les styles d'apprentissage ?

En 2009, Harold Pashler et son équipe trouvé qu'il n'y avait pratiquement aucune preuve de styles d'apprentissage. En examinant un énorme corpus de littérature, l'équipe de Pashler a constaté que presque aucune d'entre elles n'utilisait réellement de bonnes méthodologies expérimentales pour tester la théorie; les quelques études qui l'ont fait contredisaient la catégorisation en « styles d'apprentissage ».

Les résultats de Pashler ont été corroborés plus récemment dans cette étude de Polly Hussman et son équipe. Hussman a demandé à plus de 400 étudiants en anatomie de répondre au questionnaire VARK, puis a surveillé les habitudes d'étude des étudiants et les résultats des cours. Les stratégies d'étude de la plupart des étudiants ne correspondaient pas à leur 'style d'apprentissage' professé, et même lorsque les deux s'alignaient, cela n'était pas corrélé avec les résultats des cours supérieurs. Un autre clou dans le cercueil pour apprendre les styles ? demande le titre des découvertes publiées par Hussman.

De toute évidence, il existe des différences d'aptitudes et de capacités entre les apprenants. Il est également vrai que les gens expriment des préférences pour les méthodes d'enseignement verbales ou visuelles, par exemple. Mais il s'avère que ces préférences ne sont tout simplement pas prédictives des aptitudes réelles des gens. Comme L'équipe de David Kraemer a découvert , la façon dont les gens pensent qu'ils apprennent ne correspond pas à la façon dont ils apprennent réellement.

Selon une étude publiée par le British Journal of Psychology, les étudiants qui prétendaient être des apprenants visuels et verbaux pensaient qu'ils se souviendraient mieux des images et des mots, mais ces préférences n'avaient aucune corrélation avec ce dont ils se souvenaient le mieux. Le « style d'apprentissage » signifiait simplement qu'ils préféraient les mots ou les images.

Pour aggraver les choses, il est prouvé que le mythe des styles d'apprentissage cause en fait du tort, encourageant les enseignants à enseigner aux forces intellectuelles des élèves plutôt qu'à leurs faiblesses, comme l'a écrit Scott Lilienfeld dans 50 grands mythes de la psychologie populaire .

Alors, comment Faire Les gens apprennent ?

Le psychologue Daniel Willingham suggère que toutes sortes d'apprentissage doivent être encouragés et pratiqués, afin que les élèves puissent renforcer un éventail de compétences, puis utiliser ce qui est le plus efficace pour le problème à résoudre. C'est bien mieux, dit-il, de penser que tout le monde a une boîte à outils de façons de penser.

Une façon d'y parvenir est de promouvoir l'apprentissage actif.

Dans son livre Créer des cours pour adultes : Concevoir pour apprendre , auteur et professeur Ralf St. Clair a rassemblé un certain nombre de théories pour créer ce qu'il appelle un modèle de travail très cohérent sur l'apprentissage. St. Clair croit que :

  • L'apprentissage est un processus social
  • Les gens apprennent en essayant des activités périphériques, puis, à mesure qu'ils gagnent en confiance (et regardent les autres), ils entreprennent des activités plus complexes.
  • Les gens répètent les actions associées à une récompense, y compris l'approbation des pairs.
  • Un résultat comportemental associé peut faciliter l'apprentissage.
  • Les gens apprennent mieux lorsqu'ils sont confrontés au besoin de comprendre quelque chose qui les concerne.

Sur la base de ces idées, St. Clair a présenté trois suggestions pour les enseignants et les élèves, notamment :

  • Permettre aux gens d'avoir un certain contrôle sur leur propre apprentissage.
  • Établir des liens entre le matériel et les expériences des apprenants, avec une complexité croissante.
  • Encourager la collaboration et la rétroaction entre les apprenants.

Ces idées sont au cœur de l'expérience d'apprentissage de BrainStation, qui encourage un environnement d'apprentissage pratique basé sur des projets, mettant l'accent sur la collaboration et le développement des compétences en fonction des résultats.

Créer ce type d'expérience pour les apprenants peut être difficile, ce qui explique peut-être pourquoi le concept de « styles d'apprentissage » a pris son essor. Il a, après tout, un certain attrait, comme Willingham a écrit , comme un juste milieu entre traiter chaque élève de la même manière et traiter chaque élève de manière unique.

La vérité, cependant, est que, selon les mots de Willingham, les théories des styles d'apprentissage n'ont pas abouti.


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