Père de la femtochimie : Ahmed Zewail

De temps en temps, je tombe sur un article ou une nouvelle qui ne relève pas de mes intérêts naturels, mais qui est si fascinant qu'il vaut la peine d'être partagé avec un public plus large. Voici un peu ce que j'ai appris sur les femtosecondes et la femtochimie. Et vous pensiez qu'Usain Bolt était rapide….

La femtochimie, un mot inventé par le lauréat du prix Nobel, le Dr Ahmed Zewail, décrit le domaine de la chimie qui étudie la création et la rupture des liaisons chimiques. Les liaisons chimiques sont la colle qui maintient les atomes ensemble. En fait, comprendre ces liaisons permet aux scientifiques de mieux comprendre comment se déroulent les réactions chimiques. Et comprendre comment les réactions chimiques se produisent peut permettre aux scientifiques de manipuler ces liaisons de manière à créer des molécules entièrement nouvelles.

Cependant, pour étudier réellement ces liens en cours (ou en cours de destruction), il faut un appareil photo. Un rapide. Un extrêmement rapide. Un si rapide qu'il pourrait prendre des images en stop-action de deux atomes se rapprochant l'un de l'autre et formant une liaison chimique. À quelle vitesse est-ce? Quelques centaines de femtosecondes. Et qu'est-ce qu'une femtoseconde ? Rapide. Une femtoseconde est un millionième d'un milliardième de seconde. Par exemple, si vous vous déplaciez à la vitesse de la lumière pendant une femtoseconde, vous ne parcourriez que 30 micromètres ou 0,0012 pouce. En fait, une femtoseconde est si rapide (ou courte) que la lumière ne pourrait même pas parcourir un tiers du chemin à travers un cheveu humain.



Le Dr Ahmed a donc créé un appareil photo assez rapide pour photographier ces liaisons chimiques en cours. Travaillant maintenant à Caltech, le Dr Ahmed et d'autres scientifiques étudient divers systèmes biologiques, tels que la façon dont l'oxygène se lie à l'hémoglobine dans le sang ou comment la rétine dans l'œil déclenche l'excitation du nerf optique pour créer la vision. Les recherches actuelles du Dr Ahmed portent sur la façon dont son travail en femtochimie peut créer de nouveaux traitements contre les maladies et même la prévention.

Pour plus d'informations sur le Dr Ahmed Zewail et son travail, lisez cet article sur le Saudi Aramco World site Internet .

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