Mieux vaut être tôt que tard : Allen Lau, finaliste de l'entrepreneur de l'année

La diversité n'est pas seulement la clé de la croissance de la startup de lecture et d'écriture Wattpad, selon le PDG Allen Lau, c'est aussi la clé pour garder le nombre croissant d'employés de la startup heureux.

Lau est l'un des finalistes pour l'entrepreneur de l'année dans le cadre des prix canadiens de démarrage, tandis que Wattpad, l'entreprise qu'il a cofondée, est finaliste pour l'employeur de l'année.

2014 a été une grande année de croissance pour nous, dit Lau. La plate-forme d'auto-édition et de lecture sociale compte désormais près de 40 millions d'utilisateurs et Lau affirme qu'elle ajoute plus de 100 000 nouveaux utilisateurs chaque jour.



L'effectif de l'entreprise a également augmenté, doublant presque de taille, passant de 60 à près de 100 personnes.

La lecture et l'écriture font partie de la nature humaine, dit Lau. Pour que sa startup réussisse, il dit qu'elle doit être très globale et internationale, dans différentes langues et en tenant compte des différentes nuances culturelles.

C'est quelque chose que Lau cultive également dans son personnel, il dit que beaucoup d'employés sont multilingues

Pour faire une entreprise comme celle-ci, le plus important, ce sont les gens derrière, dit-il. Une partie de cela consiste à embaucher les bonnes personnes, dit-il, mais où ils travaillent est également important.

Le bureau est un environnement très créatif, dit-il. Nous voulons que le bureau soit un lieu qui puisse inspirer la créativité.

Des couvertures de livres et des citations de livres classiques sont affichées, en particulier dans la cuisine du bureau, dit Lau, un petit rappel au début de la journée de la raison pour laquelle ils font ce qu'ils font.

Nous voulons construire une communauté pour connecter les lecteurs et les écrivains, dit Lau. Il ne devrait pas y avoir de disjonction entre la culture d'entreprise et la communauté.

Cette communauté est au cœur de ce que Lau essaie de faire.

La lecture a traditionnellement été une activité solitaire, dit-il. Mais ce n'est pas toujours satisfaisant. Plusieurs fois en lisant, dit Lau, j'ai voulu partager cette citation ou je voulais partager cette histoire.

C'est ce qui a motivé la création de Wattpad, une plateforme de lecture qui répond aux habitudes modernes.

Les écrivains changent également leurs habitudes, dit Lau, écrivant en série chapitre par chapitre pour les lecteurs qui consomment leur travail de la même manière.

Wattpad a également fait de l'écriture sur mobile une priorité, tandis que Lau dit que les gens n'écrivent pas nécessairement des romans sur leur smartphone.

Parfois, une nouvelle idée leur vient à l'esprit et ils ont hâte de rentrer chez eux, dit-il à propos des écrivains utilisant la plate-forme, il est donc important d'avoir une excellente expérience d'écriture sur mobile.

La croissance n'est pas le seul changement pour Wattpad en 2014, c'est aussi l'année où Lau a commencé à monétiser la plateforme qu'il a lancée en 2006.

La stratégie de Lau a été d'utiliser la publicité native.

Nous travaillons avec des marques grand public, dit-il, et nous les aidons à créer ce que nous appelons des « histoires de marque ».

La société a récemment travaillé avec 20th Century Fox pour promouvoir le film Nos étoiles contraires, en commandant des histoires sur le même thème.

Le résultat a été exceptionnel, dit-il.

Alors que Lau admet qu'il a peut-être été un peu trop tôt avec Wattpad, à ce moment-là, je préfère être en avance qu'en retard.

Photo: Anna Chibis

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