Loin d'être terminé : le destin de l'industrie canadienne des télécommunications repose sur une clôture bancale - et tout le monde est en danger

L'industrie canadienne des télécommunications a, plus ou moins, toujours été dans un état d'agitation. Des cris de corruption et d'oligopoles jaillissent de la bouche des consommateurs frustrés depuis de nombreuses années. Comment les opérateurs de télécommunications peuvent-ils facturer même cinq centimes pour un texte alors que ce texte coûte une fraction microscopique d'un centime ? Et qu'est-ce qui coûte un centime - un gigaoctet complet et robuste - et coûte jusqu'à 2 $ ou plus lorsque vous dépassez les limites mensuelles ? Qui, assez récemment, ont été réduits à des plafonds historiquement bas. Les problèmes de service à la clientèle affligent les consommateurs et les prix abusifs les piquent, tout cela alors que les grandes sociétés de télécommunications canadiennes engrangent certains des profits les plus élevés au monde.

Tout cela met en lumière la question : Quelle est la prochaine étape pour l'industrie canadienne des télécommunications ?

Gardez vos amis près de vous et vos ennemis…



Président du Conseil de la radiodiffusion et des télécommunications canadiennes, Konrad von Finckenstein , a été demandé par le premier ministre Stephen Harper et son gouvernement conservateur pour expliquer sa décision qu'à compter du 1er mars, les fournisseurs de services Internet canadiens pourraient mettre en œuvre un système de facturation basé sur l'utilisation, une décision qui augmenterait effectivement les coûts d'Internet pour l'écrasante majorité des Canadiens, tout en risquant d'étouffer l'innovation dans tout le pays.

Konrad et le CRTC voulaient essentiellement ramener le Canada dans le XXe siècle. Malgré cela, malgré le fait que le NPD et les libéraux qualifient tous deux la décision d'anticoncurrentiel et malgré une pétition de 400 000 signatures qui se profile au-dessus de sa tête, Konrad a défendu sa décision devant le premier ministre.

Heureusement, la décision du CRTC sur l'UBB pour les FAI a été annulée. Mais les Canadiens savent désormais qui surveiller : Konrad von Finckenstein.

Qui gouverne vraiment le perchoir?

OpenMedia basé à Vancouver , qui a été le fer de lance du contrecoup avec son Campagne Stop the Meter et pétition en ligne , a été déconcerté et perplexe face à la défense de Konrad de la décision du CRTC. Le fondateur Steve Anderson a déclaré que l'entêtement du CRTC face à un tollé public de masse démontre la force de l'influence du lobby des grandes télécommunications, et a ajouté que même si les représentants du gouvernement ont reconnu la nécessité de protéger les intérêts des communications des citoyens, le CRTC a clairement indiqué que leurs priorités sont ailleurs. Il a déclaré que le moment est venu pour les citoyens de démontrer qu'ils sont, plutôt que les FAI en place, les véritables parties prenantes.

Même si le CRTC a perdu sa décision, OpenMedia reconnaît qu'il ne s'agit que d'une bataille d'une guerre beaucoup plus grande. Ainsi, alors que sa pétition a considérablement ralenti sa croissance suite à l'annonce officielle du Premier ministre selon laquelle la décision serait abrogée, OpenMedia vise 1 000 000 de signatures.

Les consommateurs ont-ils du poids ? Les lobbyistes exercent-ils l'influence ? Ou est-ce les opérateurs de télécommunications ? le CRTC? Le gouvernement? Le fait est que personne n'est sûr. Le CRTC devrait, en théorie, mais après avoir pris une décision qui favorisait si fortement les opérateurs de télécommunications par rapport aux consommateurs, le gouvernement est intervenu et a annulé la décision en faveur des consommateurs. Et, bien sûr, les lobbyistes rampaient dans l'ombre faisant pression sur toutes les parties. Notez que dans cet événement unique, tant de parties agissaient séparément les unes des autres. Avec ce manque d'unisson corrosif, comment parvenir à la paix et à l'accord ?

Si l'avenir est brumeux, allumez vos phares antibrouillard

Le Globe and Mail a couru un long morceau qui a mis en évidence en détail les innombrables incertitudes de l'industrie canadienne des télécommunications.

Le gouvernement a maintenant contrecarré deux décisions majeures rendues par le CRTC—ce qui soulève la question, pourquoi avoir un CRTC? Mais en même temps, la plupart des consommateurs croient que le gouvernement a fait le bon choix les deux fois, faisant passer le CRTC pour un méchant. Bien sûr, les telcos ne pensent pas de cette façon : sans intervention gouvernementale, Wind n'existerait pas au Canada (moins de concurrence), et les bénéfices et les revenus monteraient en flèche via la facturation basée sur l'utilisation, ou UBB. Citation du Globe and Mail :

Pour l'industrie réglementée, déjà au milieu d'une convergence rapide et de changements technologiques, [il y a] une nouvelle incertitude pour le secteur de plusieurs milliards de dollars. Mais avec deux décisions politiques cruciales qui changent le paysage - comment Ottawa décide d'assouplir les règles de propriété étrangère dans le secteur et comment il structure la prochaine vente aux enchères pour les licences de spectre sans fil - l'industrie n'est certaine que d'une chose : qu'elle peut ' n'être certain de rien.

En matière de politique, il n'y a pas de règles pour cette industrie, elles seront inventées à la volée, explique Michael Hennessy, vice-président principal des affaires réglementaires chez Telus. C'est dommage, mais c'est comme ça.

Cela a certainement été une course folle, mais les rebondissements les plus saccadés se profilent encore à l'horizon.

La rapidité avec laquelle le gouvernement a agi est peut-être alarmante pour tout le monde :

Richard French, ancien vice-président du CRTC, a fait remarquer qu'il faut généralement des mois pour un examen officiel d'une décision du CRTC. Les décisions elles-mêmes prennent généralement des mois de délibération et des jours d'audience, et impliquent des centaines de documents détaillés. Maintenant, cela prend trois jours. Ils décident de l'examiner lundi, et mercredi soir, ils tweetent qu'ils vont le renvoyer. C'est le gouvernement par tweet, a déclaré M. French.

Cela ne semblera pas être une préoccupation immédiate pour la plupart – après tout, ne voulons-nous pas que la politique s'accélère un peu ? Oui, mais cette rapidité démontre que le gouvernement avait déjà pris sa décision de venir à la réunion avec Konrad, probablement bien avant, et qu'il ne pouvait même pas se donner la peine de prétendre qu'il avait fait une enquête plus approfondie. C'était, en substance, une démonstration : regardez le pouvoir que nous détenons. Et nous n'avons pas peur de l'utiliser. Ce n'est jamais un bon état d'esprit pour les gouvernements.

Quelle que soit l'apparence de l'industrie des télécommunications au Canada dans deux, dix ou vingt ans, c'est complètement inconnu, mais vous pouvez compter sur le fait que, quelle que soit la destination, le voyage sera très difficile.

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