L'Appmaker de Mozilla aide les personnes qui ne savent pas coder à créer des applications gratuitement

Un jeudi après-midi, dans le bureau de style loft de Mozilla dans le quartier des divertissements de Toronto, une fête des créateurs est en cours.

Dans une pièce, des banderoles et des ballons bleus et jaunes sont suspendus au plafond, de la musique de jeu joue en arrière-plan, des pièces d'un puzzle impossible à assembler sont éparpillées sur une table, tandis qu'un flux en direct de tweets coule sur un écran de projection depuis des soirées dans Les villes partout dans le monde.



Pour ce petit groupe d'employés et d'amis, la tâche à accomplir consiste à créer une application musicale pour un appareil mobile à l'aide de Le nouvel Appmaker de Mozilla . Lancé en version bêta plus tôt cette semaine-là, Appmaker est un outil open source gratuit qui permet à quiconque, des concepteurs d'applications en herbe aux programmeurs qui ne le seront jamais, de créer des applications mobiles personnelles sur leur navigateur Web.



En tant que dernier ajout à la série de ressources pédagogiques Webmaker de Mozilla, Appmaker supprime l'un des plus grands obstacles à l'élaboration d'une idée : le codage. Les utilisateurs ont la possibilité de glisser-déposer des composants comme une caméra, un bloc-notes, une salle de discussion et même un outil de don PayPal pour assembler une véritable application fonctionnelle.

Les utilisateurs de smartphones devraient atteindre les deux milliards dans les prochaines années. Cela, ajouté à la gamme d'appareils mobiles sur le marché international, tels que le prochain smartphone Mozilla à 25 $ - et il est logique que l'organisation à but non lucratif bien connue pour son navigateur de bureau Firefox prête une attention particulière à cette tendance.



Mais d'abord, ils devront comprendre comment les gens utilisent réellement leurs téléphones portables.

Il s'agit d'une expérience de découverte, déclare Bobby Richter, chef de produit chez Appmaker, car nous ne savons pas grand-chose sur la manière dont les gens dans le monde, y compris les marchés émergents, vont utiliser la technologie mobile.

En six mois, avec la contribution de contributeurs d'endroits comme les États-Unis, le Royaume-Uni, l'Inde et le Brésil, une équipe de développement centrale des avant-postes canadiens de Mozilla à Toronto et à Vancouver a mis au point la version initiale d'Appmaker. Unique à cet outil est la possibilité de remixer une application, un peu comme un producteur de musique remixe une chanson originale, et de partager des créations avec des amis.



Créer vos propres applications et pouvoir les donner à d'autres personnes vous donne la possibilité d'explorer des fonctionnalités sur votre téléphone que vous auriez autrement dû attendre que quelqu'un d'autre le fasse, explique Richter. En permettant aux utilisateurs d'avoir plus de contrôle sur ce qu'ils peuvent faire avec leurs appareils mobiles, les individus peuvent créer des applications plus pertinentes pour eux, au lieu de télécharger ce qui est populaire.

Cela n'a aucun sens que les applications soient des marchandises, ajoute-t-il.

Si Mozilla n'est certainement pas le premier à proposer ce concept (en 2010, Google a mené - et finalement abandonné - une initiative similaire avec App Inventor pour Android), l'outil devrait séduire les amateurs, prédit Paul Cebo, président et co -fondateur de Norbsoft , une entreprise de développement d'applications mobiles de Waterloo spécialisée dans les applications personnalisées pour les marques et les entreprises.



Tout ce qui rend la création d'une application mobile plus accessible à un public plus large est positif pour l'industrie dans son ensemble, déclare Cebo.

L'intérêt massif pour le développement d'applications rappelle les sites Web d'il y a dix ans. Chez Norbsoft, cependant, et pour de nombreux consommateurs, la demande concerne les applications sur la plate-forme iOS. Les applications Appmaker prennent en charge les appareils Android ou Firefox OS, mais ont du mal à fonctionner correctement sur des appareils comme les iPhones. Cebo souligne que la conception d'une application qui ne peut pas être lancée sur iOS et être partagée entre amis avec ce système d'exploitation pourrait être un facteur limitant la popularité d'Appmaker.

Mozilla s'est déjà associé à CodeurDojo , un club mondial de codage qui organise des ateliers gratuits destinés aux jeunes, pour organiser des fêtes de créateurs dans le monde entier et enseigner les compétences en littératie numérique à la prochaine génération.

Meaghan Bent, cofondatrice de la section torontoise de CoderDojo, pense qu'Appmaker peut impliquer des apprenants de tous âges. Les visites guidées sont encourageantes et, à mesure que la plate-forme développe une communauté, les ressources disponibles pour que les gens explorent l'outil augmenteront, pense-t-elle.

Pourtant, à ce stade, Bent trouve difficile d'exiger que les étudiants disposent des appareils nécessaires pour utiliser les applications, même avec moins d'obstacles à leur fabrication.

Qu'Appmaker génère une nouvelle génération d'innovateurs bricoleurs apportant de nouvelles idées ou simplement augmente le nombre d'applications mobiles flottantes qui peuvent émettre des bruits d'aboiement avec plus de sonnaille, les possibilités semblent infinies.

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