Le Canada ne peut pas ignorer le troll des brevets

Le gouvernement du Canada le mois dernier présenté le budget fédéral 2015 , dont une partie comprenait des plans visant à moderniser le régime de propriété intellectuelle (PI) du Canada en modifiant la Loi sur les brevets, la Loi sur les marques de commerce et la Loi sur les dessins industriels.

La nouvelle proposition ramène la propriété intellectuelle sous les projecteurs du public. Comme nous le voyons souvent aux États-Unis plus que chez nous, les trolls de brevets - ou plus formellement connus sous le nom d'entités d'affirmation de brevets (PAE) - sont craints en raison de leurs stratégies commerciales litigieuses et agressives. Alors que le gouvernement canadien réforme la propriété intellectuelle, nous devons garder à l'esprit les impacts des trolls de brevets avant qu'ils ne commencent à attaquer les entreprises canadiennes devant les tribunaux.

Les trolls de brevets sont des entreprises non créatrices dont le modèle commercial se concentre exclusivement sur l'utilisation de brevets pour obtenir des règlements et des redevances de licence (c'est-à-dire des bénéfices) auprès d'entreprises créatrices sans méfiance. Le terme troll peut interpréter l'image d'un gobelin mythique cupide qui s'attaque aux entreprises ; Cependant, la réalité peut être encore plus inquiétante. Quelques marques familières qui développaient et fabriquaient autrefois des produits utilisent maintenant leurs brevets comme des armes devant les tribunaux tout en autorisant simultanément des innovateurs à fermer leurs portes grâce à des demandes de redevances massives pour une technologie obsolète.



Ces noms connus et reconnaissables transforment leurs pratiques de producteurs en plaideurs – au détriment des entreprises technologiques et des consommateurs, et dans le cas de la Colombie-Britannique, des emplois.

Par exemple, en 2014, Nokia a vendu sa fabrication de combinés mais a conservé son portefeuille de brevets, qui comprend certains brevets essentiels standard (SEP) requis pour les smartphones. Les analystes ont observé que ce changement de modèle commercial pourrait permettre à l'entreprise de négocier de meilleurs taux de redevances, ce qui pourrait rendre plus coûteuse […] la fabrication de combinés ( Tréfis , 26/03/14). Des taux de brevets affirmés exerceront une pression sur les fabricants de smartphones, en particulier sur les marchés plus petits et émergents, et entraîneront finalement des coûts plus élevés pour les consommateurs, moins d'options et une réduction malsaine de la concurrence sur le marché.

Répercussions à Vancouver

le Financial Times a appelé Vancouver la centrale électrique de la côte ouest canadienne. La région a formé 250 entreprises technologiques rien qu'en 2012, et de grands acteurs comme Sony et Amazon ont établi des racines dans la ville. Colombie-Britannique, plus largement , abrite 9 000 entreprises technologiques qui génèrent plus de 15 milliards de dollars de ventes, de salaires et d'exportations - ce chiffre est un signe du potentiel de croissance de la région.

Nos entreprises technologiques plus petites et en démarrage sont confrontées au plus grand risque lié aux PAE, en particulier les anciens fabricants, car ces entreprises savent exactement quels brevets de leur arsenal elles peuvent exploiter moyennant des frais excessifs. Cette pratique est communément appelée hold-up de brevet, et en plus du titulaire potentiel de licence de brevet, l'innovation est impactée négativement et donc, l'économie.

Nokia avait des liens importants avec Vancouver, où elle soutenait des centaines d'emplois et recherchait certaines de ses technologies de smartphone les plus innovantes. En 2009, l'entreprise a fermé sa division de matériel de Burnaby; en 2012Nokia fermé sa Colombie-Britannique installation de recherche de logiciels entièrement. L'emplacement de Burnaby employait à l'origine plus de 400 personnes; la fermeture de 2012 a entraîné des pertes d'emplois pour 200 personnes.

Dans le plus pur esprit canadien, un Vancouver-Helsinki L'équipe d'anciens employés de Nokia licenciés a mis son expérience et sa créativité sur le marché et a créé un smartphone adapté aux amateurs d'adrénaline. Leur histoire met en évidence la nature innovante des petites entreprises technologiques de Vancouver et agit comme un puissant repoussoir pour Nokia. Beaucoup d'entre nous se demandent comment une entreprise comme Nokia, qui a déjà eu une influence positive en Colombie-Britannique, peut complètement changer son modèle d'affaires de la R&D à la pêche à la traîne.

Entreprises et consommateurs

Dans son nouveau rôle, Nokia menace les entreprises de toutes tailles, mais les petites entreprises et les startups sont particulièrement vulnérables car elles manquent de pouvoir de négociation et de ressources juridiques. Ironiquement, l'entreprise qui employait autrefois certains des plus brillants de Vancouver les a depuis licenciés et pourrait revenir les poursuivre en justice s'ils ne payaient pas leurs demandes de licence de brevet. En retour, le licencié aura accès à une technologie Nokia désuète, souvent développée par d'autres sociétés que Nokia a acquises en cours de route.

Les lois sur la propriété intellectuelle sont précieuses en tant que bouclier pour encourager l'innovation et promouvoir l'équilibre entre les créateurs et les nouveaux innovateurs cherchant à développer davantage la technologie protégée - la propriété intellectuelle ne peut pas devenir une épée pour extraire des bénéfices sans un engagement de bonne foi à innover. Permettre à Nokia et à d'autres entreprises de traquer les entreprises canadiennes vulnérables viole cet équilibre et menace l'avenir de Vancouver. Les petites entreprises deviennent de plus grandes entreprises et offrent des emplois plus nombreux et bien rémunérés. L'une de nos start-ups actuelles pourrait même être le prochain Nokia… à l'époque où Nokia produisait plus que des poursuites judiciaires.

L'industrie du smartphone impacte directement de nombreux citoyens. Selon le Rapport d'analyse des smartphones , près de 86 % des Britanno-Colombiens possèdent un téléphone intelligent et l'utilisent en moyenne 13,75 heures par semaine. Cela représente plus de temps passé sur un smartphone que sur un ordinateur portable ou une tablette, et atteint presque le temps moyen passé à regarder la télévision. Une étude d'Intel et de WilmerHale LLC montre que les redevances peuvent représenter 120 $ supplémentaires par smartphone. Ce sont des coûts directs pour les consommateurs via des appareils plus chers. Les trolls de brevets n'ont pas un intérêt direct dans les critiques potentielles des consommateurs et de l'industrie puisqu'ils ne fabriquent plus de téléphones.

Mais ils ont un impact sur les entreprises de la Colombie-Britannique, le secteur technologique de Vancouver et, en fin de compte, le consommateur. Le gouvernement du Canada doit sérieusement envisager les menaces de trolls avant que les entreprises canadiennes ne soient confrontées à des litiges frivoles et forcées de fermer leurs opérations plutôt que de dépenser des millions dans des batailles juridiques.

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