La startup torontoise Komodo OpenLab aide les personnes à mobilité réduite à accéder aux smartphones

C'est toujours un plaisir de partager des histoires sur la façon dont la technologie peut améliorer la vie de quelqu'un. Cette histoire est vraiment inspirante et m'a complètement bluffé.

Carolyn Pioro a rencontré Mauricio Meza, co-fondateur d'une startup basée à Toronto Komodo OpenLab Inc. ., lorsqu'elle a subi une blessure à la moelle épinière en 2005. Une chute dévastatrice d'une barre de trapèze lui a fait perdre toute sensation et tout mouvement sous les épaules. À l'époque, Meza et l'équipe d'ergothérapie du centre de réadaptation de Lyndhurst l'ont aidée à retrouver son autonomie grâce à un fauteuil roulant contrôlé par des interrupteurs de tête, un ordinateur géré par un logiciel de reconnaissance vocale et une souris optique.



Il y a un mois, Carolyn a commencé à tester le produit le plus récent de Komodo appelé Clé – un ensemble d'outils matériels et logiciels ouverts qui permettent aux personnes à mobilité réduite d'accéder à des smartphones à la pointe de la technologie, en utilisant des interfaces familières telles que les commandes de conduite de leur fauteuil roulant ou d'autres dispositifs adaptatifs standard.



J'ai parlé avec Carolyn sur son téléphone hier - nous avions précédemment programmé notre chat par correspondance par e-mail. Je lui ai demandé de décrire son expérience dans l'essai de la nouvelle technologie.

Avec Tecla, je peux désormais envoyer et recevoir des messages texte, lire tous mes livres électroniques sur un Kindle et composer un clavier téléphonique à l'aide d'interrupteurs actionnés par la tête depuis mon fauteuil. Cela signifie que je n'ai pas toujours à me fier à l'activation vocale, qui peut échouer dans une intersection bruyante, a expliqué Carolyn. De plus, je sens que Tecla m'a donné encore plus d'indépendance et je me sens plus en sécurité sachant que j'ai un autre moyen d'atteindre les gens en cas de besoin.



Carolyn dit qu'elle est définitivement fan de technologie. L'interface Tecla ressemble un peu au jeu vidéo Tron. Je continue d'essayer de me mettre au défi pour voir ce que je peux faire d'autre avec. Je n'ai pas encore essayé de jouer à Angry Birds sur mon smartphone, mais je prévois de l'essayer très bientôt.

Komodo OpenLab Inc. est une société à but non lucratif qui commercialise des technologies ouvertes et inclusives qui profitent à la vie des personnes handicapées et de tous les autres. Il est vraiment remarquable d'apprendre ce qu'ils ont accompli à ce jour.

L'objectif de Komodo est d'établir et de maximiser leur impact positif dans la communauté en général, mais particulièrement au sein de la communauté des personnes handicapées au Canada et à l'étranger. L'entreprise s'efforce d'y parvenir de deux manières :



  • en offrant une accessibilité intégrée aux technologies grand public au lieu des dispositifs adaptatifs habituels, coûteux et dédiés, et
  • en tirant parti de la sagesse des utilisateurs et de leurs communautés grâce à l'utilisation de technologies open source et de normes ouvertes.

Mauricio Meza, qui dirige le développement commercial chez Komodo OpenLab, explique que l'entreprise s'est engagée à augmenter la qualité et la quantité de produits accessibles à une fraction du coût, et nous savons que nous pouvons relever ce défi. De plus, chacun de nos clients nous pousse à repousser les limites de ce qui est possible - nous rapprochant de notre prochaine grande percée !

de Komodo équipe de fondateurs comprend Eric Wan, Jorge Torres, Jorge Silva et Mauricio Meza. L'entreprise est actuellement financée par des subventions de Google et des Centres d'excellence de l'Ontario (OCE). Komodo a également obtenu des fonds de FedDev Ontario et du Conseil de recherches en sciences naturelles et en génie du Canada (CRSNG) grâce à des partenariats avec le Centre de recherche sur la conception inclusive de l'OCAD U, le George Brown College et MyVoice AAC.

Komodo est toujours à la recherche de bailleurs de fonds et d'investisseurs intéressés à avoir un impact positif sur la communauté, explique Meza. D'après ce que j'ai appris jusqu'à présent, cela ressemble définitivement à un investissement valable.



Nous suivrons les progrès de Komodo OpenLab et rendrons compte de l'évolution de ce produit au fil du temps.

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