La startup canadienne SoKap ajoute une touche unique au modèle de financement participatif traditionnel

L'espace crowdfunding est chaud ( s'apprête à lever 2,8 milliards de dollars cette année ), bondé (il y a déjà de nombreuses plateformes disponibles pour les entreprises canadiennes ), et opère de différentes manières (mécénat, prévente d'un produit ou cession de capital).

David Geertz, fondateur de Sokap, une startup de financement participatif basée à Vancouver, ajoute une touche unique au modèle. Plutôt que de s'appuyer sur des investissements en actions ou sur de pures précommandes, Geertz considère Sokap comme une plate-forme de micro-licences. Une nouvelle plate-forme et un modèle commercial potentiellement viable font une bonne histoire, mais le plus important est de tirer son nom - Sokap - du capital social et de soutenir une idée fondamentale selon laquelle les réseaux sociaux ont de la valeur.



Avec une formation dans l'industrie cinématographique, de la gestion du boom à la production de documentaires télévisés, Geertz a vu les défis importants dans la façon dont les films sont financés et distribués. La prémisse initiale était de résoudre le problème du financement du cinéma à la suite du piratage qui affectait les ventes mondiales de films.

L'augmentation de l'activité de téléchargement et de partage de fichiers a créé un risque important pour les investissements et a encore limité la diffusion anticipée des projets. Les acheteurs étrangers n'achetaient plus de grandes licences territoriales à l'avance pour aider à financer les films

Pour l'équipe de Sokap, la solution semblait évidente : réduire la taille des licences et donner à la place aux influenceurs hyper locaux un enjeu significatif dans le succès du produit. Faites des fans le studio. Cette notion a été à l'origine du développement de la plate-forme.

Alors que l'industrie du cinéma était l'objectif initial, plus Geertz avait de conversations sur le crowdsourcing en général, plus d'autres opportunités (musique, livres, produits, startups) devenaient réalisables. Ayant un moment d'ampoule au-dessus de la tête, il a réalisé que Sokap pouvait être une puissante plate-forme alternative au financement participatif de la loi JOBS. Plutôt que de vendre des actions, les entrepreneurs vendent des licences à des particuliers ou à des organisations qui peuvent ensuite commercialiser leur produit dans des villes spécifiques.

La version bêta de la plateforme a été lancée en mars à SXSW. Geertz a également dirigé une session de financement participatif bien accueillie lors de l'événement. Sokap continue d'évoluer et de prendre de l'ampleur.

Il existe deux types de personnes participant sur Sokap, les porteurs de projet et les bailleurs de fonds. Les porteurs de projets ont des intérêts variés : technologie, design, musique, cinéma, édition, alimentation, mode et bien d'autres. Les bailleurs de fonds peuvent être n'importe qui : commerçants, organisations à but non lucratif, écoles, associations, clubs, entreprises, amis et famille.

Sokap s'attache à accompagner les porteurs de projets selon trois axes : la levée de fonds, la construction de marchés et la distribution de biens et services. Ce qui distingue vraiment Sokap, c'est la possibilité d'acheter une ville. Pour lever des fonds, les porteurs de projet peuvent revendre une partie des revenus futurs des produits vendus en ville. Les bailleurs de fonds achètent ces villes exclusivement et reçoivent une commission sur toutes les ventes via SoKap.

Bien que la liste actuelle des opportunités soit limitée, Geertz affirme que 150 projets sont prêts à démarrer, et d'autres sont en préparation. Dans un avenir prévisible, Sokap examine tous les nouveaux projets (qualité plutôt que quantité) et aidera à courtiser de nouveaux titulaires de licence.

Sokap travaille avec des courtiers institutionnels respectés dans les secteurs concernés et les recrute pour trouver des titulaires de licence influents. Geertz a pour objectif de fournir une expérience qui permet à quiconque de rentabiliser son soutien financier à Big Ideas.

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