La start-up canadienne BRIKA tente de combler le fossé entre les fabricants et les consommateurs

BRIKA, basée à Toronto, combine l'art de raconter des histoires avec le frisson de la découverte. En aidant les fabricants, les artisans et les designers à réduire le bruit et à parler à leurs publics cibles, les cofondateurs Jen Lee Koss et Kena Paranjape tentent de changer la façon dont les arts et l'artisanat sont achetés.

Insatisfaite de son cheminement de carrière actuel, Koss a trouvé refuge dans la blogosphère, finissant par tomber sur Dans la vie et dans la mode .

Impressionnée par la voix et les produits présentés sur le blog, elle a envoyé un courriel à l'auteur, Paranjape, qui vivait également à Toronto, pour organiser une rencontre dans un café à proximité. Immédiatement, les deux femmes ont réalisé qu'elles partageaient la même passion pour le commerce de détail et étaient prêtes à commencer quelque chose de nouveau. Ils avaient également des compétences complémentaires : Koss avait une expérience en finance et en stratégie tandis que Paranjape connaissait le secteur de la vente au détail. Les séances de remue-méninges qui ont suivi ont donné lieu à des devoirs, puis à des études de concurrence et de marché. Bientôt, les femmes avaient établi une menace redoutable pour Etsy.



BRIKA est un marché organisé permettant aux acheteurs et aux fabricants de sécuriser et de vendre des articles bien conçus. Les catégories comprennent : la maison et la maison, les bijoux, les accessoires, les tout-petits et les articles en papier. Pour ceux qui ont un budget, il y a aussi une multitude d'idées cadeaux à moins de 40 $. Si le concept n'est pas nouveau, l'approche de la startup l'est. L'équipe examine régulièrement des centaines de candidatures à la recherche de fabricants avec un point de vue unique, des produits de haute qualité et un historique de succès.

Une fois sélectionnés, BRIKA interviewe les fabricants pour créer des profils complets avec des photos personnelles et l'histoire derrière leur métier. Par exemple, un client intéressé par l'achat d'une planche à fromage de Matt dans le Michigan apprendra également que son père l'a formé à la menuiserie et que la planche est fabriquée à partir de bois récupéré à 100 %. De belles histoires sont ce que les co-fondateurs pensent trouver un écho auprès des acheteurs et les inciter à revenir pour plus.

Avec l'aide d'un investisseur providentiel, d'amis et de leur famille ainsi que de leurs propres économies, Koss et Paranjape ont lancé BRIKA le 20 novembre 2012. Maintenant âgée de plus d'un an, la startup est passée de 500 à des dizaines de milliers de membres, principalement femmes bien éduquées et aisées âgées de 25 à 54 ans.

Dès le début, nous avons mené une enquête auprès des consommateurs qui a révélé que nos membres étaient submergés par le processus d'offre de cadeaux. Ils trouvaient cela stressant et le faisaient toujours à la dernière minute, dit Koss. Avec BRIKA, nous essayons de redéfinir le processus de don et de bousculer l'espace e-commerce.

Jusqu'à présent, le duo a réussi à attirer les consommateurs et les artisans à la recherche d'une alternative à la plate-forme encombrée et écrasante d'Etsy.

Beaucoup de nos créateurs, artisans et designers cherchaient à se détacher de sites comme Etsy, Shopify et eBay où il leur incombait de grandir et de développer leur activité. On s'attend à ce que vous fassiez tout le travail - créez votre site Web et essayez de faire passer le mot, a déclaré Koss. L'avantage de faire partie d'une communauté de haute qualité comme la nôtre est que vous pouvez découvrir et interagir avec d'autres fabricants et notre équipe d'experts de la vente au détail pour obtenir l'aide dont vous avez besoin pour réussir.

Des produits exclusifs et des collections régulières d'artisans à travers les États-Unis, ainsi qu'un modèle de revenus, qui répartit les bénéfices à 50/50 entre les fabricants et BRIKA, ont aidé la startup à gagner de l'argent. À ce jour, la société compte 150 fabricants basés aux États-Unis et a généré des dizaines de milliers de dollars de ventes.

Interrogé sur ses plans pour l'avenir, Koss est optimiste et pense que BRIKA est à un tournant critique. En avril dernier, la startup a été incluse dans Les startups de l'extrême troisième cohorte où ils recevront jusqu'à 230 000 $ en financement au cours d'un programme de trois mois. Alors qu'ils sont toujours à la recherche d'un investisseur institutionnel pour développer encore plus leur entreprise, il existe d'étonnants partenariats de vente au détail des deux côtés de la frontière qui seront dévoilés au cours de la période des fêtes de décembre 2013.

Le monde ne consiste plus seulement à vendre des choses, il s'agit de bien connaître votre client et d'écouter ce qu'il veut, ajoute Koss.

Que ce soit en ligne ou en ligne, il semble que les consommateurs exigent plus que des emballages flashy et de grosses affaires, BRIKA prouve qu'une bonne histoire compte aussi beaucoup.

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