Hybride entre vélo et voiture, le Velocar de VeloMetro pourrait-il être l'avenir du transport urbain ?

Est-ce un vélo ? Est-ce une voiture?

Non, c'est un vélocar, bientôt dans les rues de Vancouver, pour une période d'essai en tout cas.

L'avenir des transports urbains, comment être durable (et éviter le trafic) dans des villes de plus en plus encombrées est un sujet brûlant pour les citoyens, les politiciens et les écologistes.



Une start-up de la Colombie-Britannique, VeloMetro, pense avoir la réponse et a conçu un prototype de velocar, un vélo fermé à trois roues qui fonctionne comme une voiture. C'est une incarnation du XXIe siècle d'un véhicule conçu pour la première fois dans les années 1930.

Le PDG de VeloMetro, John Stonier, a déclaré que l'objectif était de mettre 50 des véhicules sur la route pour une période d'essai au centre-ville de Vancouver au début de l'année prochaine. Le vélocar fusionne les meilleures caractéristiques des vélos et des voitures offrant des avantages indéniables pour la mobilité urbaine, affirme Stonier.

Les gens ne veulent plus de voiture - c'est cher avec l'immatriculation et l'assurance - et se tournent de plus en plus vers le covoiturage. Mais vous n'avez pas besoin d'un gros véhicule pour transporter les gens dans le centre-ville, a-t-il déclaré.

Un vélocar est légalement classé comme un vélo, les utilisateurs n'ont donc pas besoin de permis de conduire. Il est à propulsion humaine (à l'aide de pédales), mais dispose d'une assistance électrique et d'une fonction permettant de gérer les collines et les longues distances. Les vélocars protègent leurs conducteurs des intempéries et ont une capacité de chargement de base, offrant le confort et la fonctionnalité d'une automobile.

Stonier a également mis l'accent sur l'aspect sécurité du véhicule.

Ce sont des véhicules à basse vitesse qui peuvent parcourir jusqu'à 30 km/h, a-t-il dit. Ils sont conçus pour les rues du centre-ville et peuvent aller dans les pistes cyclables et les voies partagées.

Ils sont fermés et auront des dispositifs de sécurité ; vous avez une peau protectrice et la visibilité est élevée grâce à une bordure réfléchissante, a déclaré Stonier.

Le VéloMétro équipe s'est réunie autour d'une passion commune pour les véhicules électriques et le transport durable.

Nous étions tous dans les voitures électriques avant Nissan et Tesla… nous les avions déjà construites. Nous avons commencé à prendre conscience de la croissance de l'autopartage, dit-il.

Stonier dit que les détails les plus fins n'ont pas encore été élaborés, mais le modèle commercial fonctionnerait de la même manière qu'un programme de vélos en libre-service.

Il s'agit de faire sortir les gens des voitures… il ne s'agit pas de remplacer les vélos, mais de remplacer les voitures, explique-t-il. Les villes adorent cette idée parce qu'elle cadre avec leurs plans de durabilité, elle offre plus d'options de transport en commun aux gens.

L'entreprise bénéficie déjà de financements d'investisseurs privés et du gouvernement.

VéloMétro fait actuellement partie du soutien de l'incubateur de Simon Fraser, VentureLabs, où il obtient des conseils de chefs d'entreprise et un accès aux installations.

Il a également remporté un endroit convoité pour présenter l'idée à une salle remplie d'investisseurs de la Silicon Valley à la fin du mois. VERGE est une série d'événements commerciaux verts axés sur la façon dont la technologie accélère les solutions de durabilité dans les industries et les secteurs.

Nous avons été sélectionnés avec 12 ou 14 entreprises pour présenter devant des gens de l'industrie, c'est très bien pour une exposition plus large, a ajouté Stonier.

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