L'entrepreneuriat, la famille et l'avenir du commerce de détail avec Shopify COO Harley Finkelstein

Shopify est une plate-forme de commerce basée sur le cloud conçue à la fois pour les entrepreneurs en démarrage et les marchands de grande taille comme Tesla et Google. Depuis son lancement en 2006, Shopify est passé d'une humble boutique de snowboard en ligne à une société cotée en bourse évaluée à des milliards.

En 2006, Harley Finkelstein était à la faculté de droit et vendait des t-shirts pour subvenir à ses besoins lorsqu'il est devenu l'un des premiers clients de Shopify. Quatre ans plus tard, le PDG et cofondateur Tobias Lütke a fait entrer Harley dans la suite C pour aider à construire Shopify où il réside toujours en tant que directeur de l'exploitation de l'entreprise.

Shopify est devenu public à la bourse de Toronto et de New York en mars 2015, levant initialement 131 millions de dollars. Depuis, l'entreprise s'est développée avec 1500 employés à Ottawa, Toronto, Montréal, Waterloo et San Francisco, évalués plus récemment à plus de 3 milliards de dollars.



Vous représentez un nouveau type d'entrepreneur à succès qui travaille pour une grande entreprise. Qu'est-ce que ça fait d'avoir cet esprit tout en travaillant pour quelqu'un d'autre ?

Je pense qu'il y a deux types de personnes qui travaillent dans les entreprises : celles qui viennent aider à bâtir une grande entreprise et celles qui viennent faire partie d'une grande entreprise. L'hypothèse est qu'une fois que l'entreprise est suffisamment grande, tout le monde sera là pour faire partie d'une grande entreprise, mais je ne pense pas que ce soit le cas. Chez Shopify, qui compte 1 500 personnes, une société cotée en bourse de plusieurs milliards de dollars, les personnes qui commencent aujourd'hui viennent toujours nous aider à bâtir une grande entreprise.

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On parle beaucoup de cette idée d'agir comme un propriétaire. C'est l'un de nos principes fondamentaux. Ce n'est pas seulement quelque chose que nous mettons sur le mur, nous y croyons vraiment. Je veux que chaque employé de Shopify se sente propriétaire de l'entreprise (et techniquement, c'est le cas parce qu'il a des options d'achat d'actions).

Je pense que Shopify est une collection d'entrepreneurs. Nous pouvons tous faire notre propre truc par nous-mêmes, mais quand nous nous réunissons, nous sommes les putains de vengeurs.

Chacun de nous a ses propres superpuissances, mais lorsque nous nous réunissons, nous obtenons cet impact un plus un égal trois. La plupart des gens avec qui je travaille au quotidien ont dirigé ou pourraient diriger leur propre entreprise, mais ils ont choisi de se joindre à notre groupe et ils ont le sentiment d'être le PDG de leur propre entreprise. Nous avons embauché les meilleurs, nous supprimons toute la bureaucratie devant eux, mais c'est à eux de décider, et ce sentiment d'autonomie est unique.

Cet endroit est une collection d'entrepreneurs qui le font ensemble et je pense que c'est ce qui rend Shopify spécial.

Vous êtes assez actif aux yeux du public entre les allocutions, les interviews télévisées et Repaire de nouvelle génération . En quoi ces plateformes publiques sont-elles si importantes pour vous ?

Je suis né dans les années 80 quand tous ceux que je connaissais voulaient être skateurs. Dans les années 90, tout le monde voulait être dans un groupe de grunge et au début des années 2000, tout le monde voulait être DJ, et maintenant je pense que les gens veulent être des entrepreneurs. Il y a ce nouveau cycle d'intérêt pour l'entrepreneuriat.

Quand je suis arrivé à Shopify, j'ai senti que nous avions les outils pour aider à inspirer l'entrepreneuriat, mais nous étions des Canadiens très polis. Nous étions silencieux. Nous n'évangélisions pas le concept d'entrepreneuriat. Nous construisions ce que je pensais être le meilleur outil pour l'entrepreneuriat, mais nous ne motivions ni n'encouragions réellement la propagation de l'entrepreneuriat.

Il y avait encore cette connotation selon laquelle l'entrepreneuriat était soit trop compliqué, soit trop cher et je voulais changer cela. Au fil des ans, la boîte à savon sur laquelle je devais me tenir n'a cessé de grossir. Au fil du temps, j'ai réalisé que j'avais cette responsabilité incroyable, mais aussi cette grande opportunité que plus de gens voulaient vraiment parler d'entrepreneuriat et que je pouvais faciliter cela à une cadence plus élevée et avec une plus grande efficacité que je ne pouvais le faire auparavant.

Je profite juste de toutes les opportunités que je peux pour le diffuser, que ce soit La tanière des dragons ou parler ou le concours Créer une entreprise. J'adore ce genre de choses et j'ai de la chance de pouvoir le faire - et c'est aussi très bon pour notre entreprise.

Comment votre diplôme en droit joue-t-il dans votre monde maintenant ?

Heureusement pour Shopify, nous avons une équipe juridique incroyable parce que je ne pense pas que j'étais un avocat particulièrement bon, bien que j'aie été le premier avocat général de Shopify.

Nous n'avions pas de directeur financier lorsque nous avons levé notre premier tour de financement - nous l'avons fait nous-mêmes. Je pense que cette expérience m'a donné certains des outils dont j'avais besoin pour y parvenir dans un délai approprié et le faire très bien.

Je commençais également à développer les groupes commerciaux des partenariats Shopify dans les ventes et le développement commercial et j'étais capable de négocier et de réfléchir aux problèmes juridiques à la volée. Lorsque les personnes avec qui je négociais ont dû revenir en arrière et vérifier les aspects juridiques, j'ai pu faire les choses en temps réel. Cela m'a donné cette incroyable efficacité de négociation que personne d'autre n'avait, ce qui m'a vraiment aidé.

Aujourd'hui, évidemment, c'est un peu moins pertinent, mais à bien des égards, pour moi, l'école de droit était une école de fin d'études en entrepreneuriat. Cela m'a appris à m'exprimer, à bien écrire, à lire 4000 pages et à choisir la phrase qui compte le plus.

Je pense qu'il y a quelque chose que vous apprenez et ce n'est pas nécessairement l'apprentissage des manuels - c'est en quelque sorte les couloirs de la faculté de droit qui font de vous un très bon entrepreneur. Il faut évaluer les situations très rapidement. La même raison pour laquelle j'étais président de classe au lycée et que je faisais partie de l'équipe de débat - que je peux retenir, mais le processus de débat, le processus de candidature à la présidence de classe en tant que nouveau gamin sans amis et en tant que petit enfant (j'ai toujours suis), toutes ces choses ont contribué à me donner ces éléments de base pour devenir un meilleur entrepreneur.

Vous avez un MBA et un diplôme en droit, mais nous constatons maintenant une augmentation de l'éducation dans les nouvelles écoles. Où voyez-vous l'avenir de l'éducation traditionnelle ?

Je vais dire quelque chose qui sera un peu controversé. J'ai maintenant une fille qui vient de naître et je ne crois pas qu'elle ira à l'université. Je ne pense pas qu'elle conduira une voiture non plus

Étant un papa protecteur, je pense juste que les voitures autonomes vont être une chose quand elle aura seize ans. Et je pense qu'au moment où elle aura 18 ans, le système éducatif traditionnel ne sera tout simplement pas là où il est actuellement.

Mon père est venu ici en 1956 pendant la révolution hongroise. Mon grand-père devait vendre des œufs et mon père devait vendre des vêtements. Ce n'étaient pas des choix qu'ils avaient faits, ils étaient des entrepreneurs par nécessité.

La génération suivante a utilisé l'éducation comme un tremplin vers une carrière sûre, et je pense qu'aujourd'hui, fondamentalement, les gens ne veulent pas de carrières sûres. En fait, si vous effectuez une recherche Google Trends pour une carrière épanouissante par rapport à une carrière sûre, vous pouvez voir que l'épanouissement augmente et que la sécurité diminue. Je pense que nous, en tant que Nord-Américains, ou même la plupart du monde, ne recherchons pas une carrière sûre.

Tobi a fait un apprentissage chez Siemens, ce qui pour moi peut être beaucoup plus bénéfique. Quand je suis arrivé pour la première fois chez Shopify, je ne connaissais pas grand-chose au développement de logiciels, j'ai donc pu suivre un cours de la Khan Academy et Stanford CS 101 (qui est gratuit et incroyable). J'ai pu prendre toutes ces choses et tout d'un coup j'ai une formation ou un contexte dans la technologie.

Dire que vous allez aller à la faculté de droit et obtenir un emploi de 150 000 $ par an sur Bay Street tout de suite et y travailler le reste de votre vie - d'abord si vous voulez que je sois désolé pour vous - mais je ne ne pense plus que ce soit le cas.

On pourrait dire que j'ai le luxe de trouver une carrière que mon grand-père n'a pas fait, et ce serait exact à 100 %. Il n'avait pas le luxe de faire quelque chose qui le passionnait vraiment parce qu'il était obligé de mettre de la nourriture sur la table. Beaucoup d'entre nous n'ont plus à s'en soucier, comme la hiérarchie des besoins humains de Maslow. Nous pouvons maintenant faire quelque chose d'épanouissant et je ne pense pas que les écoles le fassent vraiment bien.

De plus, je ne suis même pas sûr que vous puissiez enseigner l'entrepreneuriat. Je pense que vous pouvez enseigner les affaires, la comptabilité, les RH, le marketing, tous ces différents locataires de l'entreprise, mais je ne suis pas sûr que vous puissiez enseigner à quelqu'un comment être un entrepreneur.

Est-ce donc ce que Accélérateur de partenaires et Monter une affaire les programmes sont d'environ? Essayer d'enseigner des choses qui ne sont pas accessibles par des moyens alternatifs ?

La raison pour laquelle le concours Build A Business est si percutant et si significatif, personnellement mais aussi pour l'entreprise, est que nous voulons créer des expériences qui donnent aux entrepreneurs une incitation qu'ils ne pourraient pas acheter eux-mêmes. Cet été, nous avons passé une semaine avec Richard Branson puis sonné la cloche à la bourse, puis passé une semaine avec Tony Robins, Russel Simmons et tous ces gens incroyables.

C'est ce que ma mission et c'est aussi la mission de Shopify : je veux encourager plus de gens à être des entrepreneurs. Je veux le gars qui travaille chez Bell de 9 h à 17 h qui rentre chez lui le soir et fabrique des fauteuils à bascule dans son garage pour arrêter de travailler chez Bell et créer une incroyable entreprise de fabrication de fauteuils à bascule. Et je veux que cette fille qui crée ce jouet inspire les ingénieures à quitter son travail et à se concentrer sur ce jouet qui va changer la vie de toutes les petites filles qui jouent avec et qui veulent devenir ingénieures un jour.

Je pense que c'est le travail de ma vie.

Vous êtes un entrepreneur avec un nouveau bébé. Comment se passe l'équilibre travail/vie personnelle ?

Je ne fais pas les choses à moitié. Si je dois faire quelque chose, je vais le faire très bien et si je ne suis pas bon, je vais trouver des gens dans le monde qui peuvent m'aider. J'ai eu des mentors toute ma vie depuis l'âge de quinze ans et toutes les quelques années, je trouve un nouveau mentor. Certains mentors m'aident à diriger l'entreprise et d'autres ne sont que quelques-uns des meilleurs maris et pères du monde et c'est de qui je veux obtenir le mentorat.

La juxtaposition de diriger une entreprise de plusieurs milliards de dollars et d'être un nouveau père est certainement difficile, mais c'est difficile parce que je veux être un manager phénoménal et un père phénoménal. Je pense que je peux le faire - vous avez juste besoin de prendre le temps pour cela.

Le week-end, ma femme et moi sommes au chalet avec le bébé et c'est important - ce n'est pas négociable. Je suis à la maison pour le dîner tous les soirs et c'est également non négociable. Je pense qu'il y a suffisamment d'heures dans la journée où vous pouvez faire les deux sortes de choses. Je m'assure simplement que les choses sur lesquelles je travaille sont celles qui ont le plus d'impact; les choses que j'aime faire et pour lesquelles je suis de classe mondiale, et tout le reste, je vais trouver des gens qui sont meilleurs que moi.

Le problème est que je suis quelqu'un qui est aussi assez impliqué et avec un nouveau bébé, je ne peux pas vraiment faire grand-chose, et donc pour être honnête, je me sens très vulnérable en ce moment à la maison parce que je me sens impuissant. Je rentre à la maison, ma femme nourrit le bébé et je suis donc là pour soutenir ma femme et faire tout ce que je peux, mais je ne peux pas faire grand-chose et c'est vraiment frustrant. Je sais que cela va bientôt changer et j'ai hâte parce que je reste assis là et que je me tourne les pouces.

Je n'y suis pas encore pensé; Je pense que je suis un bon manager - je veux être un grand manager. Je pense que je suis un papa débutant - je veux être un bon père, je veux être un bon mari.

Les choses qui sont importantes pour moi sont ma famille, mes amis et cette entreprise - il n'y a pas de doute pour moi.

Quelles sont les tendances qui vous passionnent le plus en ce moment ?

Pour la première fois de l'histoire, des marques comme P&G s'adressent directement aux consommateurs (sur Shopify). Oreo a un magasin sur Shopify et ils vont directement au consommateur. Ce n'est jamais arrivé auparavant. Pour la première fois dans l'histoire, ces marques de tous les commerces de détail s'adressent directement aux consommateurs et entretiennent une relation individuelle au lieu de passer par un grossiste ou un détaillant.

Je suis enthousiasmé par cela pour plusieurs raisons : la marque gagne plus d'argent parce qu'elle conserve toute la marge. Le consommateur paie moins d'argent et le consommateur a une meilleure expérience.

Quand j'achète un Planche boostée via Shopify contre Best Buy, j'obtiens une meilleure offre, Boosted Board gagne plus d'argent et si j'ai des questions, j'ai le chat en direct pour me dire de quoi sont faites les roues.

Deuxièmement, la plus grande tendance dans l'entrepreneuriat est que le coût de l'échec tend vers zéro - quiconque a maintenant une idée peut la commercialiser très rapidement. S'ils ont besoin de financement, ils utilisent des plateformes de financement participatif. S'ils ont besoin d'un prototype, ils utilisent une imprimante 3D. S'ils ont besoin de distribuer leurs produits et de les présenter aux gens du monde entier, ils peuvent utiliser Shopify. Toutes ces choses n'étaient pas possibles il y a cinq ou dix ans.

La technologie réduit maintenant la barrière à l'entrée et c'est vraiment excitant. Le revers de la médaille est que si tout le monde peut le faire, comment vous séparez-vous ? C'est là que ceux qui vont gagner seront des produits, des entreprises et des entreprises vraiment uniques, qui ont un avantage concurrentiel.

Que pouvez-vous me dire sur le prochain grand déménagement de Shopify ?

Si vous deviez entrer chez King & Spadina et demander ce que fait Shopify aujourd'hui, ils diraient que nous vous aidons à créer des boutiques en ligne. Ce que j'espère qu'ils diront dans trois ans, c'est que nous aidons les gens à vendre. Arrêt complet.

Nous avons parlé de ces canaux avec Facebook, Pinterest, Amazon. Oubliez les chaînes une seconde. L'avenir du commerce de détail sera le commerce de détail partout. Si vous voulez acheter un nouvel ordinateur portable, vous devriez pouvoir l'acheter comme vous le souhaitez, que ce soit sur Facebook, Snapchat ou via la réalité virtuelle, cela ne devrait pas avoir d'importance. Et la société d'ordinateurs portables ne devrait pas non plus se soucier de la façon dont vous l'achetez, tant que vous l'achetez.

C'est donc vraiment ce que nous essayons de changer. Il ne s'agit pas seulement de créer plus de canaux chez Shopify du point de vue du produit, que nous faisons , mais cela change aussi la vente au détail. Les détaillants et les consommateurs commenceront à réaliser que je peux acheter tout ce que je veux, comme je veux, et c'est très différent des mille dernières années où le détaillant disait au consommateur qu'il fallait l'acheter de cette façon.

J'aime le fait que les consommateurs vont dire aux détaillants Non, je vais l'acheter de cette façon parce que c'est la façon la plus pratique pour moi. Et si vous vendez à ma grand-mère, vous feriez mieux d'avoir une excellente expérience en magasin, et si vous vendez à ma petite sœur, vous devez probablement vendre sur Facebook.

C'est mon grand rêve pour Shopify.

Cette interview a été éditée et condensée pour plus de clarté.

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