Diversité, équilibre et grands rêves : Michael Serbinis est dans une ligue à part

Lorsque Michael Serbinis a lancé League en 2014, il a bouleversé le secteur de l'assurance maladie.

Se présentant comme l'alternative numérique à l'assurance maladie traditionnelle, League offre aux entreprises une nouvelle façon d'offrir des prestations de santé à leurs employés : entièrement personnalisées.



La plate-forme s'est étendue aux États-Unis il y a deux semaines, offrant aux petites et moyennes entreprises son alternative à ce que League appelle un modèle d'assurance obsolète.



Avec League, les utilisateurs élaborent un plan de santé flexible qui répond à leurs besoins, qu'il s'agisse de cours de physiothérapie ou de fitness. Les utilisateurs peuvent se connecter avec des professionnels de confiance, réserver des services de santé et surveiller les paiements tout au long de l'application.

League n'est pas le premier succès technologique de Michael. L'entrepreneur en série a travaillé aux côtés du magnat de la technologie Elon Musk chez Zip2 avant de fonder et de vendre la société de stockage en nuage DocSpace et l'entreprise de livres électroniques Kobo.



Maintenant à la tête de League, l'innovation de Michael pousse les entreprises à penser différemment la santé et le bien-être.

Au Canada, nous avons de nombreux entrepreneurs qui essaient d'avoir un impact positif sur la vie des gens. Qu'est-ce qui influence vos efforts entrepreneuriaux et votre vision du monde ?

J'ai appris cette leçon il y a quelque temps : je ne suis pas bon dans tout, mais les choses pour lesquelles je suis vraiment bon, je sais que je peux faire la différence. Je suis une grande innovation, je rends le pays meilleur. Et je passe une tonne de temps là-dessus.

Chez League, nous offrons des prestations de santé et de bien-être aux gens. Beaucoup de gens nous choisissent – ​​ou nous utilisent – ​​parce que dans leurs plans traditionnels, il n'y a aucune mention de la santé mentale. Je considère en quelque sorte qu'il est de notre responsabilité de faire partie du changement que la santé mentale est nécessaire.



Être une startup, ce n'est pas que des tables de ping-pong et des déjeuners rapides. Cela peut être stressant.

Dans mes interviews, la première question que je pose est : Pourquoi League ? Et c'est un pourcentage stupéfiant de personnes qui disent parce que j'ai eu ou j'ai une maladie mentale ou je connais quelqu'un qui en souffre. Il y a cinq ou dix ans, personne ne dirait cela. La conversation autour de la santé mentale est donc en train de changer et je pense que nous avons un rôle à jouer dans ce que nous faisons pour faire partie de ce changement.

Ce qui fait que League's ressemble plus à une marque de santé et de bien-être qu'à une compagnie d'assurance. Cette distinction est-elle intentionnelle ?

Nous n'avons pas commencé League pour être quelque chose d'assurance. Nous avons commencé avec cette idée simple sur l'avenir de la santé : moins bureaucratique, moins institutionnelle et le consommateur d'abord.



Notre mission - que nous avons écrite littéralement le premier jour de l'entreprise - était de donner aux gens les moyens de prendre leur santé en main afin qu'ils puissent vivre la vie qu'ils veulent mener : plus heureux, en meilleure santé, plus longtemps.

Ce que nous avons appris en cours de route, c'est que bien que notre produit soit dans la catégorie des avantages ou de l'assurance, ce sont des avantages que vous pouvez réellement utiliser. Il s'agit de vous d'une manière personnalisée, d'une manière préventive et d'une manière qui vous convient.

Sommes-nous plutôt une super marque lifestyle ? Oui, alors que je ne pense pas que quiconque pense comme ça de sa compagnie d'assurance.

Les compagnies d'assurance maladie traditionnelles ne donnent pas aux consommateurs une raison de s'engager avec une application. Qu'est-ce que League fait différemment ?

Nous avons cette fonctionnalité où votre écran d'accueil est un fil d'actualités. Donc, je reçois du contenu à chaque fois que je me connecte. Je peux me connecter parce que je veux consulter un fournisseur de soins de santé qui m'intéresse ou je veux peut-être prendre une photo d'une réclamation, mais je reçois toujours un élément de contenu. Et à mesure qu'il apprend à vous connaître au fil du temps, le contenu devient plus ciblé.

Nous réfléchissons constamment à de nouvelles façons de publier du contenu pertinent pour ce jeune consommateur en fonction des besoins généraux, mais aussi dans ces créneaux très spécifiques liés à votre santé. Nous sommes devenus un endroit qui n'est pas seulement où vous prenez une photo d'un reçu ou où vous voyez combien il reste dans votre plan. Mais aussi le genre d'endroit où vous allez pour votre santé, point final.

Vous êtes directeur, membre de plusieurs conseils d'administration et vous dirigez la Ligue. Cela devient-il difficile à gérer ?

Je pense que ce qui change avec le temps, c'est que vous devenez meilleur pour décider de ce qui est important et que vous devez constamment le faire. Pour moi, la plus grande réussite n'est pas dans une seule entreprise, mais cette prise de conscience que vous pouvez poursuivre ce qui vous passionne et vivre une vie formidable avec votre famille - et vous pouvez tout faire. C'est l'accomplissement.

Il faut juste du travail pour prioriser constamment, vous ne pouvez pas assister à toutes les réunions du conseil d'administration. Ainsi, vous finissez par devenir impitoyable avec votre temps et vous finissez par penser où vous pouvez avoir un grand impact et où vous pouvez être inoubliable.

Donc, vous n'assumez pas la mentalité de travailler dur, de jouer dur ?

Je ne crois pas que tout soit une question de travail. Je ne crois pas que la seule façon de réussir soit d'être à 99% tout le temps. Chez League, travailler très dur, jouer très dur ne marche pas vraiment. Ce n'est pas durable. Vous pouvez le faire pendant un an, mais cela n'attire pas la diversité de personnes dont vous avez besoin pour réussir.

Nous sommes plus de 50% de femmes. S'il ne s'agit que d'un groupe de mecs qui traînent toute la journée, vous n'incitez pas toutes sortes de gens à vouloir jouer dans cet environnement. L'approche que nous adoptons pour bâtir l'entreprise n'est pas celle où nous voulons écraser les gens. C'est ce que les gens pensent des startups. Je ne l'achète pas.

Il y a une conversation en cours sur l'exode des cerveaux canadiens vers la vallée. En tant que personne ayant commencé sa carrière aux États-Unis, que pensez-vous des jeunes Canadiens qui débutent à l'étranger?

Je pense que les Canadiens ont l'occasion de se rendre dans la vallée, soit pour travailler sur quelque chose de nouveau ou quelque chose qui existe depuis un certain temps et simplement boire le Kool-Aid. Il permet de comprendre le fonctionnement du monde et le niveau de jeu. Et puis revenir – ou être un contributeur positif en ne revenant pas – je ne pense pas que ce soit une mauvaise chose.

Je suis passé par la vallée, j'ai fait mes 10 ans, mais ensuite je suis revenu et j'ai créé des milliers d'emplois. Et je fais toujours ça. Aurais-je pu le faire si je n'avais pas fait ma tournée particulière? Probablement pas. Pas de la même manière. Je pense que nous devons être un peu plus ouverts d'esprit, en général.

Cela dit, vous avez également été l'un des premiers catalyseurs de la Institut des vecteurs , qui cherche à retenir les talents canadiens pour permettre et soutenir la croissance économique basée sur l'IA au Canada.

Avec Vector, c'est comme si nous avions trouvé la Kryptonite, et nous ne l'avons pas par accident. Nous l'avons parce qu'il y a 20 ans de subventions de recherche et d'investissements. L'idée de créer Vector a commencé sur un quai à Muskoka il y a deux ans, où j'ai dit : Nous ne pouvons pas être géniaux en tout. Nous sommes doués pour certaines choses, dont l'IA. Nous allons apporter des incubateurs, des accélérateurs et la commercialisation et appeler cela un super cluster et c'est quelque chose dans lequel nous devrions être excellents.

Ainsi, non seulement vous empêchez certaines personnes de partir, mais vous attirez tonne de personnes. J'ai émis cette prédiction au début de l'année selon laquelle nous verrons au moins 100 laboratoires d'IA d'entreprise se présenter à Toronto cette année à cause de Vector. Des centaines de laboratoires d'IA d'entreprise déménageront au Canada et amèneront des gens avec eux ou embaucheront des gens locaux et j'ai pensé que c'était une bonne chose.

Votre vieil ami Musk a l'intention de coloniser Mars. Quel est ton grand rêve ?

Haha ouais.Le moonshot est peut-être le transhumanisme – vivre jusqu'à 200 ans. De nouvelles thérapies à base de cellules souches sont en cours de développement dans ce bâtiment (MaRS) et nous sommes l'un des leaders dans le domaine des cellules souches et de la médecine régénérative. Nous allons prolonger la durée de vie.Je ne parle pas de ça (rires) c'est en fait la première fois que je dis ça à quelqu'un. Je pense qu'il y a ce moonshot d'extension de vie que quelqu'un devrait posséder et personne ne l'a encore vraiment réclamé.

Les soins de santé vont devenir meilleurs, personnalisés, et vous devriez pouvoir vivre plus longtemps grâce à cela. Et que ce soit 150 ou 200 ans, je pense juste que nous le ferons. Nous vivions jusqu'à il y a 40 à 100 ans. N'est-ce pas fou de penser que ça va monter ? De vrais signaux biologiques commencent à émerger d'appareils qui ne sont pas seulement des appareils que vous portez, mais des appareils qui peuvent être intégrés en vous - votre sang, vos yeux ou vos oreilles. Nous y allons. Nous allons devenir bioniques. Ces idées folles, au moment où vous définissez une intention, ne sont pas si folles.

Cet entretien a été édité et condensé pour plus de clarté par Kate Cornick . photo par Matt Odinski .

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