Clearpath Robotics : des robots mobiles robustes pour un nouveau monde courageux

En 2006, Bill Gates a écrit un article intitulé Un robot dans chaque foyer ; c'était une pièce de théâtre sur une pièce écrite dans les années 80 qui s'appelait Un ordinateur dans chaque foyer. Ce qui était autrefois de la science-fiction et un concept fou est maintenant une réalité moderne. Clearpath Robotics, basée à Kitchener, a reconnu que, comme les ordinateurs et Internet, les robots sont une industrie en pleine croissance avec un potentiel infini.

L'entreprise a vu le jour en 2009 à l'Université de Waterloo, alors que le programme de génie mécatronique en était encore à ses balbutiements. C'est là que l'équipe de Clearpath Robotics a découvert sa passion pour le développement de robots de terrain et de systèmes sans pilote.

Lorsque nous n'étions pas occupés à préparer les examens, nous construisions des robots pendant notre temps libre, a déclaré Matt Rendall, PDG de Clearpath Robotics et finaliste 2013 pour le prix Ernst and Young de l'entrepreneur de l'année.



De ses modestes débuts à la victoire du Silver Edison Award 2013, Clearpath Robotics développe ses robots innovants en pensant aux clients et aux projets. Comprendre que la robotique de terrain, les systèmes automatisés, les voitures sans conducteur et les autres technologies de pointe sont des systèmes complexes ; l'objectif de l'équipe est toujours de faciliter les choses, qu'il s'agisse de travailler avec, de prototyper ou de développer.

Nous construisons des plates-formes, a déclaré Rendall, en utilisant l'analogie 80/20. C'est notre travail de résoudre 80% du problème et nous travaillons avec nos clients et clients pour résoudre les 20% restants. Toute recherche est unique, c'est la nature de la recherche. Donc, la première façon de faciliter les choses est d'offrir un point de départ commun. Parce que ce point de départ est commun, il a fait l'objet de tests rigoureux et il est prêt à l'emploi, donc il a un coût inférieur - c'est juste un meilleur point de départ que de faire quelque chose à partir de zéro.

Au fil des ans, la vision de Clearpath Robotics a mûri. Mais la simplicité, l'efficacité et la sécurité restent les trois principaux socles pour construire des robots. L'équipe prend cette philosophie et l'applique pour automatiser les tâches les plus ennuyeuses, les plus meurtrières et les plus sales du monde. Dans les environnements extérieurs, il existe de nombreuses opportunités pour aider à rendre certaines choses plus faciles, plus sûres et plus rapides, a déclaré Rendall.

Un excellent exemple de l'ingéniosité de Clearpath Robotics est leur finaliste du Silver Edison Award 2013, le Kingfisher. Avec le look élégant d'un hors-bord miniature, les applications vedettes du Kingfisher incluent la collecte de données bathymétriques, la surveillance de l'érosion des rives, la cartographie des sédiments, les mesures de débit, l'inspection des barrages, la sécurité portuaire et autres. Le robot de surveillance à distance de l'eau permet aux géomètres de travailler en toute sécurité sur le rivage dans une tâche qui nécessitait autrefois de la main-d'œuvre dans l'eau.

Environnement Canada mesure beaucoup de choses différentes sur l'approvisionnement en eau du pays, a déclaré Rendall. Il s'agit souvent d'endroits éloignés dans des eaux froides et en mouvement rapide avec des dangers opposés, nous avons donc construit un robot pour les aider. Nous en sommes très satisfaits.

Mais comme tout ce qui concerne la technologie et la mode, des améliorations sont toujours apportées. L'équipe de recherche active de Clearpath Robotics est constamment à la recherche d'axes d'avancement que ce soit sur des plateformes déjà existantes comme le Kingfisher ou un prototype encore en phase de conception.

Plus tôt cette année, Clearpath a suivi le Kingfisher en introduisant le Grizzly, un véhicule utilitaire robotisé avec de gros pneus de 26 pouces qui lui permet de fonctionner dans des environnements miniers, militaires et agricoles. De la navigation sur un terrain difficile à la pulvérisation de pesticides dangereux, le Grizzly fait tout sans pilote, ce qui ne fera que faciliter la vie de nous, humains fragiles.

Peut-être qu'un jour nous aurons tous des robots majordomes comme les Jetsons ou peut-être que Skynet nous dominera. Personne ne peut vraiment être certain de ce que l'avenir nous réserve. Mais de la façon dont les choses se présentent, les robots vont être plus pertinents que jamais et Clearpath Robotics mène la charge et espère inspirer les gens à participer à la mise à niveau.

Nous allons commencer à voir beaucoup de robots spécialement conçus pour résoudre des problèmes spécifiques, a déclaré Rendall. Il y aura donc une industrie massive derrière cela et nous avons besoin de plus de personnes, d'entrepreneurs et de plus d'entreprises qui se concentrent là-dessus. La barrière à l'entrée est assez élevée, mais il y a beaucoup d'opportunités.

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