Centre d'investissement dynamique de Clearbanc à Toronto

Chaque startup rencontre un peu de turbulence au cours de ses premières années, et Clearbanc n'est pas différent. Les entrepreneurs savent qu'il peut être difficile de trouver la bonne adéquation produit-marché. La vraie distinction, et peut-être le véritable indicateur de succès à long terme, est la façon dont cette entreprise est capable de rebondir après les obstacles qu'elle rencontre au cours de ses premières étapes de croissance.

Clearbanc a trouvé sa voie, mais ce n'était pas facile. Fondée en 2015, la startup a été en larmes au cours des six derniers mois après avoir dû faire pivoter des idées commerciales à deux reprises au cours des quatre dernières années. Cofondée par Andrew D'Souza et Michele Romanow, qui sont respectivement PDG et présidente, Clearbanc a un peu changé d'orientation. Ils semblent avoir atterri sur un plan d'affaires solide au cours des 18 derniers mois, la société ayant levé deux cycles de financement distincts à un mois d'intervalle pour un total de 120 millions de dollars.

Nom de Romanow les sons semblent probablement familiers . En tant qu'entrepreneur en série, Romanow a créé des sociétés comme Buytopia et SnapSaves, vendant cette dernière à Groupon en 2014 après avoir augmenté sa valorisation à plus de 25 millions de dollars en moins d'un an. Membre de la liste 2019 des 40 meilleurs canadiens de moins de 40 ans, Romanow est également une Dragon à l'émission Dragons' Den de CBC, une émission où elle a pu investir dans des startups explosives comme Endy.



Salle de réunion principale de Clearbanc.

L'exposition à des entreprises à croissance rapide offerte par Dragons 'Den a permis à Romanow et D'Souza de reconnaître les réussites des startups, mais il a fallu un peu de temps pour se déplacer. La société a retrouvé ses jambes en finançant les chauffeurs Uber et en leur offrant des prêts sur salaire avec avance de fonds. Cette idée a fait atterrir Clearbanc dans Y Combinator mais s'est rapidement essoufflée.

Vers le début de 2017, Clearbanc s'est tourné vers le financement des hôtes Airbnb, leur fournissant de l'argent pour acheter de nouvelles propriétés, des meubles et tout ce dont ils auraient besoin pour gagner de nouveaux clients. Cela s'est bien passé jusqu'à ce que la réglementation soit adoptée et effraie presque tous les utilisateurs d'Airbnb de conclure des accords formels avec l'entreprise. L'équipe de Clearbanc a été contrainte de pivoter une fois de plus.

Heureusement, un autre co-fondateur et actuel vice-président du produit, Tanay Delima, travaillait parallèlement avec des entreprises de commerce électronique. Toute l'équipe a réalisé qu'elle pouvait créer une meilleure solution pour les entreprises vendant des produits en ligne à grande échelle. Au lieu de céder des actions et des sièges au conseil d'administration aux investisseurs, ils pourraient s'engager dans le partage des revenus des entreprises, le nom technique de ce que Clearbanc fait maintenant.

La croissance d'une entreprise est un travail difficile, et Clearbanc a créé le Termsheet de 20 minutes pour relever ce défi. Clearbanc investit entre 10 000 et 10 millions de dollars dans des entreprises ayant des dépenses publicitaires positives, à condition que l'algorithme de Clearbanc ait examiné et vérifié les données sur les revenus de l'entreprise. L'entreprise doit ensuite rembourser 106% de l'investissement de Clearbanc, plus une part des revenus chaque mois jusqu'à ce que cet investissement soit remboursé.

Clearbanc s'est fixé pour objectif d'investir 1 milliard de dollars en capital non dilutif avant la fin de 2019.

Il existe une forte dépendance à l'égard des marques directes aux consommateurs lorsqu'il s'agit d'entreprises financées par Clearbanc, soit environ 70 %. Un autre 20 % provient de détaillants en ligne qui achètent en gros. Clearbanc s'est également trouvé un créneau avec les boîtes d'abonnement, les trouvant comme un segment de croissance important et facile à suivre en termes de succès. Clearbanc étudie actuellement le SaaS B2B, les applications mobiles et les personnes qui débutent également dans leur activité en ligne.

Un exemple particulier d'un client Clearbanc unique est une entreprise de bougies qui a été lancée un jeudi et qui a réalisé un chiffre d'affaires de 15 000 $ le mercredi suivant. C'est le genre d'entreprise que les investisseurs ne toucheraient jamais, mais ils avaient besoin d'argent pour évoluer rapidement, et Clearbanc était là pour le leur donner.

Avec un modèle d'affaires comme celui-là, les choses vont bien jusqu'à présent. Actuellement assis autour de 100 employés au total, le bureau de Clearbanc est réparti sur deux étages et atteint près de 15 000 pieds carrés. L'expansion a été incroyablement rapide - 20 nouveaux employés sont en cours d'intégration, tandis que 37 autres rejoindront en août, portant le total à plus de 150 d'ici la fin de l'année.

Les valeurs par lesquelles chaque employé de Clearbanc vit.

Clearbanc forme son personnel d'une manière unique grâce à ce qu'ils appellent Founder School, une idée originale de D'Souza. Organisée tous les trois mois environ, l'école est une série d'ateliers que chaque nouvelle recrue doit suivre et elle se concentre sur la familiarisation des employés avec la sauce secrète de Clearbanc. En se concentrant sur la formation à la vente, les participants à la Founder School doivent pratiquer les appels à froid et les conversations avec les prospects, puis recevoir les commentaires de leurs pairs, des managers et même du vice-président des ventes.

Founder School les aide à comprendre notre client et les idées que nous voulons faire passer, déclare Kent Fenwick, responsable de la croissance chez Clearbanc. Nous voulons que chacun ait l'impression que s'il a rencontré quelqu'un dans le train, il peut comprendre et transmettre le fonctionnement de Clearbanc et en parler à un niveau élevé. Cela aide à inculquer cette fondation.

Chaque employé de Clearbanc fréquente la Founder School, pas seulement le personnel de vente, qui représente environ la moitié de l'effectif. L'autre moitié se compose d'ingénieurs, de scientifiques des données, du marketing et d'une grande équipe d'exploitation qui gère l'ensemble des flux de trésorerie.

Au début de chaque semaine de travail, une réunion à l'échelle de l'entreprise est organisée pour fixer des objectifs et discuter de ce qui doit se passer. Les objectifs sont revus tous les vendredis après-midi, responsabilisant chaque collaborateur.

Le bureau de Romanow avec le livre que chaque nouvel employé reçoit.

Une salle de réunion dans le style de la maison Stark de Winterfell. Les vrais fans de GoT le sauront.

L'un des aspects les plus intéressants de la culture de travail de Clearbanc provient de l'énergie avec laquelle chaque employé entre en contact lorsqu'il discute avec des entrepreneurs du commerce électronique. L'inspiration est contagieuse, donc Clearbanc sait que si leurs employés quittent l'entreprise, c'est généralement pour démarrer leur propre entreprise. Clearbanc le reconnaît, donc si un employé quitte l'entreprise, il essaiera de travailler avec lui pour financer sa nouvelle startup et le mettre sur la bonne voie. Clearbanc considère comme un insigne d'honneur si ses employés partent pour démarrer des entreprises et sollicitent leur aide pour évoluer.

La culture de travail chez Clearbanc rappelle celle de nombreuses startups à forte croissance : un mélange d'énergie intense et de stratégie prudente. Les ingénieurs, l'équipe des opérations et d'autres occupent le dernier étage, tandis que l'équipe des ventes a son propre étage en dessous. La croissance a été si rapide que la surface de vente est presque entièrement nue, à l'exception des postes de travail. Clearbanc avait besoin d'espace pour s'agrandir et a entendu d'un autre locataire que l'espace de bureau était libéré, et en une semaine, Clearbanc était là. Ils ont démoli des salles de réunion pour créer plus d'espace ouvert, et la conception minimaliste exposée reflète bien le succès fulgurant de l'entreprise.

La surface de vente possède une grande partie de l'attirail de vente nécessaire pour s'adapter au moule, d'un green d'entraînement et d'un filet de basket-ball à une masse dorée et une ceinture de championnat. Le bureau d'un employé compte également deux Union Jacks car il est responsable du travail sur les comptes britanniques de Clearbanc.

Alec dit ABC : Soyez toujours Clearbanc-ing.

Clearbanc a quelques employés distants à New York et à San Francisco qui travaillent en étroite collaboration avec les entreprises de capital-risque locales. Si un VC transmet une entreprise, il la référera à Clearbanc, qui pourra alors faire un investissement. Une fois l'entreprise mise à l'échelle, Clearbanc les renverra au VC pour une enquête plus approfondie.

Les salles de réunion qui ont survécu au démontage portent le nom des anciens noms de code de Clearbanc pour les idées commerciales. Squirrel est le surnom de l'idée de commerce électronique, tandis que Grizzly est Airbnb. La cuisine a suffisamment de café pour alimenter le personnel énergique, ainsi que des boosters d'énergie et de collagène pour donner à chacun un peu de peps supplémentaire. Les collations fournissent de la nourriture à l'équipage de Clearbanc, bien qu'il puisse y avoir une abondance de plats adaptés aux céto, car D'Souza et Romanow sont tous deux des défenseurs du régime.

Deux fois par an, la compagnie part en retraite dans un ancien couvent près de Buffalo. Le personnel s'aligne sur les valeurs et planifie les objectifs pour les six prochains mois, en se concentrant sur les piliers qu'ils doivent atteindre pour évoluer et trouver de nouveaux talents. Ils savent aussi comment passer un bon moment au bureau. Début juin, le défilé du championnat des Raptors de Toronto a défilé juste sous Clearbanc, inondant la rue de millions de fans. Pour célébrer, l'entreprise a invité un de ses investisseurs, iNovia Capital, à se prélasser dans cette journée historique. Les partenaires du VC se sont présentés avec des réserves de champagne, prêts à porter un toast à l'équipe de basket-ball phare de la ville et à célébrer avec leur membre de portefeuille en pleine croissance. Parlez d'une journée amusante au bureau.

La croissance et le succès créent de bons problèmes, et en tant qu'entreprise en constante expansion, Clearbanc est déjà à la recherche d'un nouvel emplacement. Idéalement, ils veulent que toute l'entreprise soit réunie sur un même étage, permettant à l'équipe de vente de discuter avec le marketing et les opérations et de rationaliser l'intégration des clients. Ils s'attendent en fait à devenir trop grands pour ce bureau d'ici la fin de l'année.

Photos de la dernière retraite d'entreprise de Clearbanc.

Romanow regarde le récent défilé du championnat des Raptors de Toronto depuis le bureau de Clearbanc.

Avez-vous un bureau incroyable et aimeriez-vous être présenté ici? Contactez-nous : killerspaces@techvibes.com.

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