La place du Canada dans l'univers de la musique numérique

Greg Nisbet, PDG d'une entreprise canadienne de musique numérique Médiazoïque , s'est récemment entretenu avec des étudiants de la célèbre école de commerce de la musique Nimbus à Vancouver sur la façon dont les innovateurs canadiens peuvent rivaliser plus facilement que jamais sur la scène mondiale aujourd'hui. Ceci est une transcription de sa présentation intitulée La place du Canada dans l'univers de la musique numérique.

Qui ici veut être dans le business de la musique ?

Eh bien, il y a à peine plus d'un an, j'étais parmi vous, en fait j'étais probablement derrière vous. Il y a un an, je ne connaissais rien à l'industrie de la musique. Tout ce que je savais, c'est que je voulais en faire partie. Maintenant, j'en sais beaucoup sur l'entreprise, et sur beaucoup de gens qui y travaillent, et j'arrive même à en vivre. Je vais parler un peu aujourd'hui de ce que j'ai appris et j'espère que vous en retirerez quelque chose qui vous éduquera et, espérons-le, vous inspirera même.



Un peu à propos de moi. Pendant mes vingt ans, j'ai parcouru le monde et gagné ma vie en faisant tout un tas de choses différentes, des safaris aux spectacles de rue en passant par le bar. Un peu avant mes trente ans, j'avais une jeune famille et j'avais besoin de m'installer, alors j'ai commencé une école d'anglais, puis une autre. J'ai passé un bon moment à faire ça pendant environ dix ans, je les ai vendus, j'ai aidé à créer un site de commerce électronique, mais quarante ans plus tard, j'ai eu ce que j'appelle une double épiphanie, quelques semaines après mon 40e anniversaire. La première était que la musique avait été une partie si importante de ma vie, que cela n'avait pas de sens que je ne sois pas dans l'industrie de la musique. La seconde était alors que j'étais assis dans mon jardin près de la piscine en train de discuter sur la messagerie instantanée avec un de mes amis. Nous parlions de musique, et j'ai réalisé qu'il n'y avait pas de bon moyen pour nous de faire numériquement ce que nous ferions si elle avait été assise avec moi au bord de la piscine, c'est-à-dire écouter de la musique ensemble pendant que nous parlions. Alors, je me suis mis à créer quelque chose, et il y a environ un an, j'ai quitté une carrière très confortable et j'ai commencé à zéro dans le monde de la musique.

Mais comme vous le savez, la musique n'est pas un métier facile à percer. C'est tellement sexy, le style de vie respire la fraîcheur et les récompenses peuvent être immenses, ce qu'il ne faut pas aimer. Mais tout ce qui est bon va avoir un établissement de personnes qui aiment la façon dont les choses vont bien, et les établissements peuvent être difficiles à pénétrer. Et, pour compliquer les choses, en plus de l'ancien établissement, il y a un nouvel établissement musical qui se développe et, tout comme l'ancien établissement musical, ils se connaissent pratiquement tous, sinon personnellement du moins numériquement. Pour un étranger qui regarde, par où commencer ?

Eh bien, j'ai commencé par simplement écouter et apprendre, et la plupart de l'écoute et de l'apprentissage que j'ai faits, du moins au début, se faisaient en ligne. J'ai beaucoup appris et je suis tombé sur un éventail incroyablement diversifié de façons créatives de gagner de l'argent dans la musique. Il n'y a aucun moyen que je puisse entrer dans les détails de toutes les entreprises de musique numérique intéressantes là-bas, et ce que j'ai appris à leur sujet, mais ce que je vais faire, c'est publier une liste de certains de mes favoris juste pour ce groupe et j'enverrai le lien. De plus, je laisse beaucoup de temps pour les questions, donc si vous souhaitez poser des questions spécifiques pendant que vous m'avez ici, je serais heureux d'y répondre.

Ce sur quoi je vais me concentrer aujourd'hui, ce sont certains des grands problèmes auxquels est confronté le domaine de la musique numérique, d'abord en tant que défis, puis comment exploiter ces opportunités, pas nécessairement exclusivement dans la musique numérique, mais en utilisant le domaine numérique.

L'une des choses qui me passionne dans l'univers de la musique numérique est que les opportunités ne sont quasiment limitées que par l'imagination. L'écran d'ordinateur, ou écran de smartphone, n'est pas si différent d'un écran de cinéma, et nous avons récemment vu dans Avatar quelles choses incroyables peuvent être accomplies sur un écran lorsque l'imagination rencontre la vision, la détermination et les ressources. Là où l'imagination est appliquée maintenant dans l'espace musical, beaucoup de gens pensent que, d'ici peu, il ne sera plus du tout nécessaire de posséder de la musique. Alors que les gens devaient auparavant acheter un disque, un CD ou un fichier de chanson et le conserver, l'essor de la musique dans les services cloud tels que Rhapsodie et Spotify Cela signifie que vous pouvez entendre à peu près n'importe quelle chanson que vous pourriez imaginer sans avoir à la posséder (ou à la voler). En règle générale, le modèle de revenus principal sur lequel ces services sont basés est un mélange de publicité et d'abonnements, mais, en fait, nous voyons autant de façons différentes de gagner de l'argent qu'il existe de services. Ce que je veux dire à une salle pleine de gens qui espèrent être payés pour faire de la musique, c'est que tous les gens de la musique numérique que je connais travaillent à construire des modèles qui incluent la capacité de payer les musiciens et les personnes qui les soutiennent. Ont-ils tous compris comment faire cela?

Pas même proche, mais je pense que vendre n'importe quel produit, rare ou non, c'est créer de la valeur aux yeux de votre circonscription. Déterminez qui paiera vos services, que ce soit en masse ou un par un, et vous avez vous-même un modèle commercial. La plupart de ce que fait l'espace de la musique numérique consiste simplement à essayer de comprendre qui est cette circonscription. La réponse peut sembler simple, mais elle ne l'est pas, car les circonscriptions ont changé et il y en a presque toujours plus d'une.

La première solution à ce dilemme est que, si un groupe de clients potentiels ne paie pas, trouvez un autre groupe. Je suis récemment tombé sur l'histoire de Matthieu Ebel , un chanteur de Boston qui a commencé à se constituer une base de fans en faisant tout ce qu'il était censé faire : jouer en direct, offrir sa musique gratuitement et participer activement aux réseaux sociaux et à d'autres sites. Sauf qu'il n'arrivait toujours pas à signer et qu'il ne gagnait pas assez pour subvenir à ses besoins sans avoir un travail de jour. Alors, étant un peu un geek de la technologie, il a eu l'idée de commencer à se produire régulièrement dans Second Life. Intelligemment, il a collecté des données sur ses auditeurs et leurs goûts et dégoûts et, après avoir analysé ces retours, il a décidé de mettre en place une offre de pass backstage par abonnement, où les fans pouvaient payer 5 $, 10 $ ou 15 $/mois pour obtenir divers avantages, y compris l'accès à de nouvelles chansons toutes les deux semaines, ainsi que de nouvelles émissions enregistrées qui leur sont envoyées. Ebel a vite découvert qu'il gagnait assez pour que la musique soit son travail à temps plein, les revenus d'abonnement représentant près de 40% de ses revenus, ce qui équivaut à peu près aux concerts en direct et aux ventes de CD et de chansons numériques combinées. En d'autres termes, une circonscription ne reconnaissait pas la valeur, alors il est passé à une autre qui le faisait.

Cette histoire se trouve également être une belle illustration de la valeur des données pour mieux comprendre vos clients. Tout le monde dans le secteur de la musique a besoin de données pour gagner de l'argent, des stations de radio aux maisons de disques en passant par les managers de leurs groupes, et le paysage de la musique numérique est le nirvana des données. Topspin est un excellent service qui fournit d'excellents outils de promotion aux groupes et aux labels. Dans une interview récemment, le fondateur de Topspin, Ian Rogers, a déclaré que, selon les clients de Topspin, les données sont la partie la plus précieuse de leur service. Contrairement à l'époque où vous entriez dans un magasin de disques et effectuiez un achat de manière anonyme, il existe désormais une volonté d'en savoir le plus possible sur vous et vos préférences. Ce qui rend les plateformes comme Facebook si puissantes, c'est la capacité de brosser un tableau de vous, socialement et informationnellement, et de vous cibler avec des choses que vous aimerez. Pour que tout modèle de musique numérique ait une chance de réussir, il devra apprendre la même leçon.

Une discussion sur la musique numérique ne serait pas complète sans dire au moins quelque chose sur le partage de fichiers. Je ne vais pas parler de la moralité de cela, car je suis sûr qu'il y a même suffisamment d'opinions diverses, même dans cette salle, pour déclencher une émeute. La question qui m'intéresse le plus en tant qu'entrepreneur est qu'elle existe, alors que vais-je faire face à cette réalité actuelle ?

Un excellent exemple de suivre le courant dans la reconnaissance et l'analyse d'une réalité existante est l'histoire du service de radio en ligne Pandore . Comme vous, Tim Westergren de Pandora a étudié la technologie d'enregistrement et a également dirigé un groupe. Vous voudrez peut-être noter un bon conseil qu'il dispense, que la gestion d'un groupe est une excellente pratique pour diriger une startup musicale, dans la mesure où traiter avec des personnalités créatives et attirer et retenir des personnes formidables est la clé la plus importante du succès de l'entreprise. Quoi qu'il en soit, Pandora pensait à l'origine qu'ils construisaient un outil technologique qu'ils concéderaient sous licence aux entreprises. Ils ont levé beaucoup d'argent, construit un excellent système, ont manqué d'argent et ont été fauchés pendant trois ans, mais n'ont jamais cessé de croire en l'idée sous-jacente. Enfin, lorsqu'ils ont réussi à lever un deuxième tour de financement, ils ont embauché un nouveau PDG qui leur a dit qu'ils vendaient aux mauvaises personnes, que l'explosion de la musique disponible occasionnée par le partage de fichiers a créé le besoin d'une meilleure découverte et recommandation de musique. parmi les masses consommatrices de musique, Pandora a donc changé de circonscription et est maintenant sur le point de connaître un grand succès.

Je suis sûr que vos professeurs de production vous disent ici à Nimbus que vous devriez faire chaque enregistrement comme s'il allait être écouté pour toujours, car dans certains cas, il le sera réellement. Cela est plus vrai que jamais lorsque nous pensons au concept souvent mentionné de la longue traîne. La longue traîne est une idée avec laquelle vous devrez vous familiariser car de plus en plus de musique vit en ligne. Alors qu'à tout moment, la plupart des activités de vente sont basées sur les succès du jour, une fois que cette musique disparaît des charts, elle fait partie de la longue traîne du contenu, accessible n'importe où et à tout moment. Une tendance numérique importante qui affecte la longue traîne de la musique est que ce contenu peut ensuite être réutilisé ou réveillé, comme lorsqu'une vieille chanson est reprise pour être diffusée sur une publicité télévisée populaire, ce qui signifie qu'une seule chanson peut continuer à générer des revenus. pour longtemps encore. Alors faites-le bien la première fois!

Le concept de longue traîne s'applique à presque tout ce que vous faites en ligne, car Internet est un outil de distribution non seulement de musique, mais aussi de services musicaux. Sans surprise, c'est un outil que l'on maîtrise comme il faut maîtriser les outils pour faire de la musique, par la pratique. Ceux qui l'utilisent de manière unique, intelligente et créative peuvent très bien s'en sortir. Y a-t-il des Luddites qui veulent juste se concentrer sur la musique et ne veulent pas s'inquiéter de tout ce truc sur Internet ? Parce que ne pas comprendre le domaine numérique à mes yeux, c'est presque comme dire que vous n'êtes pas vraiment intéressé à être vraiment dans l'industrie de la musique. C'est comme jouer des concerts - quand vous vous mettez là-bas, vous obtenez rarement exactement la réception que vous voulez, mais vous obtenez presque toujours quelque chose, et c'est ce que vous faites de ce quelque chose qui détermine votre succès.

Par exemple, vous pouvez utiliser Internet pour rencontrer pratiquement toutes les personnes que vous souhaitez rencontrer dans le secteur de la musique. Une fois que vous avez identifié avec qui vous voulez travailler, commencez par faire vos devoirs et cartographiez les relations des personnes qui connaissent cette personne, puis remontez le long de la chaîne jusqu'à ce que vous trouviez quelqu'un auquel vous pouvez accéder. Succès fous et Infolettre de Larry Leblanc for Celebrity Access sont deux ressources fantastiques pour cartographier les relations au sein de l'entreprise. Une fois que vous avez les connaissances acquises, créez-vous un profil qui tient compte de la manière dont vous serez perçu par les personnes que vous souhaitez atteindre.

Pour illustrer mon propos, laissez-moi vous dire comment j'ai fait. Quand j'ai finalement réussi à monter sur scène où j'avais transformé mon idée au bord de la piscine en une démo fonctionnelle pour Mediazoic, j'ai dressé une liste d'une douzaine de personnes dans le secteur de la musique que je pensais assez intelligentes, tech- assez avertis et assez ouverts d'esprit pour comprendre où nous allions avec l'entreprise. Au sommet de ma liste se trouvait un gars que vous connaissiez, un Canadien de renommée internationale travaillant au plus haut niveau de l'industrie de la musique. Le problème était que je ne connaissais personne dans le milieu, et encore moins le gars qui avait produit certains des plus grands artistes musicaux du monde. Donc, j'ai travaillé à l'envers le long de la chaîne. J'ai trouvé un article qui avait écrit sur ce type et j'ai contacté le journaliste avec des commentaires sur son article. J'ai alors appris qu'une entreprise à laquelle le journaliste était associé avait accès à une base de données de coordonnées de personnes travaillant dans le secteur de la musique, alors j'ai contacté l'entreprise en lui faisant part de son intérêt à devenir client (ce qui était un peu sournois, car je n'avait pas d'argent). J'ai décroché le jackpot lorsqu'ils m'ont appelé et m'ont offert un accès gratuit à la base de données pendant 3 jours à titre d'essai. J'ai donc passé les trois jours suivants à contacter toute personne proche de quelqu'un de ma douzaine de têtes. Il s'est avéré que le type de haut niveau que j'ai mentionné a été la première personne à me répondre, probablement dans l'heure ou deux suivant l'envoi de l'e-mail.

La leçon de cette histoire est de toujours commencer localement, ce qui dans mon cas signifiait le Canada. Les Canadiens sont partout dans l'industrie de la musique, dans des rôles très réussis, et ils ont tendance à être accessibles. Ils incarnent également un grand trait canadien que nous avons vu récemment avec Haïti - ils aiment aider. Cette école est un excellent exemple de Canadiens qui ont connu du succès dans le domaine de la musique et qui souhaitent aider une nouvelle génération de professionnels de la musique canadiens. On parle de la culture numérique comme d'une culture de partage et d'ouverture. Cela correspond parfaitement à la façon dont les Canadiens sont et me fait croire que l'univers numérique est donc celui dans lequel la mentalité canadienne s'épanouira.

Bien sûr, quiconque a déjà essayé de collecter des fonds au Canada sait que la mentalité canadienne ne fait pas toujours de bonnes affaires. Quelqu'un a-t-il remarqué qu'il y a tant de musiciens canadiens de renommée mondiale, mais pas beaucoup de compagnies de musique canadiennes de renommée mondiale? Des idées sur pourquoi c'est? Si nous pouvons avoir un succès technologique comme Research in Motion, pourquoi ne pouvons-nous pas avoir une entreprise de musique aussi prospère. Eh bien, je crois que nous le pouvons, car nous sommes suffisamment intelligents et créatifs, mais une grande patience est requise avec notre culture d'investissement. En tant qu'investisseurs, nous ne sommes pas des preneurs de risques, et la musique est une industrie qui prospère grâce au risque, mais j'ai l'impression que, une fois que quelqu'un réussira à convaincre nos investisseurs en musique de prendre ce risque, la diaspora canadienne entrera en action et le ciel s'ouvrira être la limite.

Pour les entrepreneurs dans le public, qui espèrent créer cette prochaine grande compagnie de musique canadienne, la nécessité d'une telle patience peut être tout un défi, mais ce n'est pas insurmontable. Ma dernière histoire concerne une entreprise canadienne intelligente de musique numérique qui s'est lancée sur le front des investissements, mais s'est retournée et a tiré parti des relations locales existantes pour sceller une importante relation internationale. LyricFind est une entreprise canadienne qui fournit des paroles de chansons à plusieurs des meilleurs services de musique numérique au monde. Après s'être mis d'accord avec un who's who de la communauté des investisseurs au Canada, ils sont plutôt allés chercher des clients. Ils ont réussi à tirer parti de bonnes relations locales pour entamer des discussions sérieuses avec un grand service de musique, leur premier client idéal, mais pour conclure l'affaire, le client voulait un face à face dans leurs bureaux, ce qui, à l'époque , n'étaient que deux cabines dans l'espace de quelqu'un d'autre. Ils ont convaincu leur bailleur de changer leur signalisation pour la réunion et ont déplacé toutes les affaires du PDG dans l'un des bureaux privés, et ils ont doté les cabines environnantes d'amis et de sympathisants. Les gros bonnets sont arrivés, les choses se sont bien passées et ils ont conclu l'affaire. J'adore cette histoire parce qu'il s'agit de tirer parti de la qualité des relations existantes pour construire une nouvelle relation unique et importante, et de faire tout ce qui est nécessaire pour qu'elle porte ses fruits.

L'histoire de Mediazoic n'est pas si différente. À partir de cette idée au bord de la piscine il y a trois ans, nous avons réussi avec des ressources extrêmement limitées à rassembler une équipe incroyable de personnes brillantes et à créer un excellent logiciel qui est maintenant testé par un who's who de l'industrie musicale d'aujourd'hui. Chaque fois que nous avons rencontré des obstacles, nous nous sommes recentrés, avons écouté les personnes intelligentes et avons développé des relations avec ceux qui comprenaient notre vision.

L'univers numérique regorge de personnes, d'informations et d'outils qui peuvent permettre aux talents canadiens de toutes sortes de montrer leur valeur à l'échelle internationale. Bien que les défis régionaux en matière d'investissement, d'édition et de licence existent toujours, il y a beaucoup plus d'options aujourd'hui que lorsque Jack Richardson a hypothéqué sa maison et est parti pour New York pour sortir le Guess Who de Winnipeg. Cela dit, bon nombre des mêmes principes s'appliquent, et vous feriez bien de vous en souvenir. Faites du bon travail, faites tout ce que vous pouvez pour le diffuser, collectez et analysez de bonnes données et, surtout, établissez de bonnes relations avec des gens formidables.

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