Byron Thom : trouver des racines dans la scène technologique collaborative de Vancouver

Ingénieur devenu avocat, Byron Thom travaillait dans un grand cabinet d'avocats de Toronto lorsqu'un entrepreneur de Vancouver l'a appelé. On avait entendu parler de l'expérience de Byron dans le domaine de la technologie et du droit, et des amis et des références appelaient régulièrement au sujet de nouvelles entreprises en pleine croissance.

L'entrepreneur Pook-Ping Yao, voulait des conseils sur sa start-up. Après avoir entendu ce que Byron avait à dire, il lui a rapidement demandé de rejoindre son entreprise.

Je devais décider, est-ce que je restais à Toronto et que je travaillais à un partenariat ou est-ce que je faisais un pari et que je retournais à Vancouver pour rejoindre cette nouvelle et passionnante entreprise ? dit Byron. Je ne voulais pas vivre avec des regrets ou me demander un jour et si. Je voulais essayer le rêve, voir si je pouvais le faire fonctionner.



Depuis maintenant trois ans, Optigo Networks devient un leader dans la connexion et la protection de l'Internet des objets dans les bâtiments commerciaux. Couché sur une plate-forme de mise en réseau robuste, le moteur d'analyse et de sécurité intégré d'Optigo garantit que les systèmes du bâtiment sont protégés et fonctionnent sans problème.

Cela n'a pas commencé de cette façon cependant. Le premier mois de son retour à Vancouver, lui et Ping, aujourd'hui PDG d'Optigo Networks, ont installé un bureau au-dessus d'un centre de recyclage à New West et ont fait tout ce que les start-ups devaient faire. Ils nettoyaient les sols, nettoyaient les salles de bains et achetaient des meubles d'autres entreprises qui déménageaient.

Après six mois, la société de réseautage sécurisé en pleine croissance a déménagé dans un incubateur d'entreprises - Discovery Parks - sur Great Northern Way, où ils ont trouvé une communauté entrepreneuriale en plein essor et un vaste bassin de soutien de mentors, de réseaux et de programmes, tels que le BCIC-New Ventures. Compétition, Generator Program et VentureLabs soutenus par le BC Venture Acceleration Program (BCIC).

Il y avait cette opportunité de se connecter et de travailler avec d'autres entreprises qui étaient des leaders dans leur domaine et d'obtenir de l'aide de leur part, a déclaré Byron. Les incubateurs sont formidables, car ils nous ont donné l'occasion de faire rebondir des idées les uns sur les autres et de faire des présentations à d'autres entreprises et à différents investisseurs.

Il y a tellement de pollinisation croisée et d'interconnexion à Vancouver, a-t-il dit. C'est une chose vraiment intéressante ici que beaucoup d'autres endroits essaient maintenant de reproduire.

Byron a déclaré que la pollinisation croisée de Vancouver s'étend au-delà de la ville jusqu'à la Silicon Valley. Les entrepreneurs de la ville font des allers-retours et les étudiants y font des séjours après l'obtention de leur diplôme. Même les Vancouvérois qui choisissent de rester dans la vallée font des présentations clés pour les autres entrepreneurs émergents de Vancouver.

La vallée est un univers complètement différent en termes de financement et de culture de démarrage, donc pouvoir y accéder, jouer les choses et comprendre comment cela fonctionne est un avantage pour toute entreprise, a déclaré Byron.

Cette collaboration entrepreneuriale à Vancouver a été un grand moteur de créativité et d'innovation, tant dans les entreprises que dans la culture de la ville. Sa réputation a ouvert des marchés à de nouveaux propriétaires d'entreprises et attiré les talents dont les entreprises en croissance ont besoin.

Il y a des gens de grande qualité ici qui savent qu'ils sont bons dans ce qu'ils font, mais qui veulent vivre un certain style de vie et qui sont vraiment attirés par Vancouver à la fois pour le type de travail cool et le dynamisme de la ville, a déclaré Byron.

Byron a souligné l'arrivée de grandes entreprises comme Amazon, Microsoft et Sony Pictures Imageworks comme preuve du bassin de talents de Vancouver, même si leur présence signifie plus de concurrence entre les talents pour des entreprises comme Optigo.

Nous sommes un peu inquiets, mais la technologie à Vancouver repose sur cet esprit communautaire, a déclaré Byron. Toutes les entreprises grandissent à vos côtés, car au fur et à mesure qu'une entreprise grandit et disparaît, l'argent qu'elle lève est réinjecté dans l'écosystème et il est utilisé pour financer la prochaine génération d'entreprises à venir.

Je pense que beaucoup d'entreprises dans ce bâtiment espèrent que l'introduction en bourse de Hootsuite aura lieu la semaine prochaine, a-t-il ajouté. Dès que ce sera le cas, il y aura environ 50 millionnaires qui ont maintenant l'expérience et l'argent pour aider à construire la prochaine série d'entreprises.

Byron a également indiqué que la météo à Vancouver était une raison pour laquelle les talents continueraient d'affluer vers la ville.

Les deux pires hivers à Toronto ont été les deux années depuis mon retour, a déclaré Byron. Cela seul en valait la peine. Nous avons une tradition familiale de jouer au golf le jour de l'An et vous pouvez le faire ici, alors qu'il faisait moins 40 à Toronto cette année.

Il y a eu beaucoup de jubilation à ce sujet, a-t-il dit, se tournant pour regarder le soleil de mars derrière sa fenêtre. Il fait encore moins 17 à Ottawa et ici, les cerisiers sont déjà sortis.

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