Blizzard Entertainment lance une nouvelle Overwatch League avec un buy-in de 20 millions de dollars

Blizzard Entertainment, le développeur de jeux célèbre pour le Warcraft série, a récemment annoncé les sept premiers propriétaires d'une toute nouvelle ligue basée sur leur jeu à succès Surveillance .

Le Surveillance League (OWL) est le plan de Blizzard pour apporter une structure d'esports organisée à un jeu qui compte plus de 30 millions de joueurs inscrits . Des ligues pour le jeu telles que l'APEX de Corée du Sud existaient avant cela, mais n'étaient pas aussi importantes.

Les nouveaux propriétaires des équipes de la ligue peuvent sembler familiers aux fans de sports traditionnels. Robert Kraft, le propriétaire des Patriots de la Nouvelle-Angleterre de la NFL, est peut-être le plus connu du groupe, le directeur de l'exploitation des Mets de New York de la MLB, Jeff Wilpon, en étant un autre. Leurs équipes seront situées respectivement à Boston et à New York.



Parmi les autres villes américaines impliquées dans l'annonce des équipes figurent Miami, San Francisco, Los Angeles, avec une participation internationale de Séoul, en Corée du Sud et de Shanghai, en Chine. Beaucoup de ces équipes appartiennent à des géants de l'industrie de l'esport, tels que le PDG d'Immortals Noah Whinston (L.A.) et le fondateur de NRG Esports Andy Miller (San Francisco). Il est prévu que d'autres villes et plusieurs autres pays s'impliquent à l'avenir.

L'entrée dans la ligue n'est pas bon marché, du moins pour le paysage esport toujours en croissance. Il est signalé que les prix de rachat des équipes oscillaient autour de 20 millions de dollars chacune et que les équipes ne pouvaient pas partager les revenus avant 2021. Les équipes n'avaient cependant pas à payer la totalité des frais à l'avance. Ce prix d'achat peut sembler élevé, mais pourrait commencer à établir des valorisations importantes pour les équipes professionnelles dans une industrie en plein essor. À titre de comparaison, l'autre équipe de Robert Kraft, les Patriots de la Nouvelle-Angleterre, était évaluée à 3,4 milliards de dollars à la fin de l'année dernière.

L'OWL est une entreprise massive de Blizzard conçue pour investir non seulement dans l'avenir du jeu lui-même, mais aussi dans sa réputation de leader dans l'infrastructure de jeu compétitive. Une approche basée sur la ville pour les équipes est très rare dans les sports électroniques, car la plupart des autres jeux localisent toutes les équipes et tous les talents en un seul endroit. Par exemple, le plus grand jeu du monde League of Legends a toutes ses équipes nord-américaines compétitives jouant à Santa Monica, en Californie.

Le concept d'équipes basées sur la ville est intéressant car il apportera plus d'allégeance aux fans et de meilleures opportunités pour les marques spécifiques à la ville de se développer. Cela a été un argument de vente important pour Blizzard auprès des nouveaux investisseurs sur la scène.

Ce que nous avons vu, c'est que dans les sports traditionnels, les équipes gagnent de l'argent parce qu'elles ont un lieu et organisent des matchs à domicile et vendent des billets et des marchandises, a déclaré Nate Nanzer, commissaire OWL. Cela manque complètement à l'esport.

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