5 organisations locales font équipe, unissent la communauté technologique de Vancouver lors de la journée de démarrage de Cascadia

Un jeudi pluvieux, le Roundhouse Community Centre de Yaletown a vu un événement totalement sans précédent dans l'histoire de la scène technologique de Vancouver, mais pour être précis, l'événement a vraiment célébré les succès entrepreneuriaux de tout le nord-ouest du Pacifique.

L'événement Cascadia Startup Day, qui s'est déroulé d'environ neuf heures du matin à huit heures du soir, était le résultat de la collaboration des cinq accélérateurs de startups régionaux les plus importants : des représentants de GrowLab, Invoke Labs, Launch Academy, Spring Activator et Wavefront ont tous contribué à la réalisation de l'événement.

En ce qui me concerne, nous l'avons commencé, déclare fièrement Bradford Lowe de Wavefront. Nous nous entendons tous très bien dans la communauté, mais nous ne faisons vraiment rien ensemble. Nous avons été invités, mais nous n'étions pas vraiment tous là pour faire quelque chose. Vivian [Chan] a commencé à appeler tous les autres et à demander si nous pouvions faire quelque chose. Du point de vue de Wavefront, je voulais m'appuyer sur leur réseau d'investisseurs pour voir certaines entreprises triées sur le volet pour voir si elles étaient prêtes à investir.



Comme tout le monde. Sa prétention de l'avoir lancé est controversée, étant donné que le nom de Cascadia a été utilisé pour des événements antérieurs lancés par GrowLab et Launch Academy à Seattle dès 2012. L'inclusion de tous les accélérateurs, cependant, était leur fait, mais sans les sacrifices et le dévouement de chaque équipe, cela n'aurait pas pu avoir lieu.

La journée a été divisée en segments. Tous les participants n'étaient pas au courant de toutes les parties de la journée. En fait, cela aurait été impossible. De 9 h 25 à midi, les participants pouvaient choisir de participer à quatre des 16 conférences.

Les événements de la salle principale ont été lancés par Michael Tippett, frère de Jonathan et directeur des nouveaux produits, discutant du processus produit devant un public de plus d'une centaine d'entrepreneurs. Il a été suivi par John Gray, qui a partagé la scène avec Amie Rotherham pour partager leurs réflexions sur la manière d'attirer l'attention des médias. Mais c'est la combinaison des grandes présentations et des petites salles de discussions intimes au coin de la rue et dans les escaliers de la scène principale qui a rendu Cascadia Startup Day unique, sinon toujours efficace.

La série de panels Founder Stories a donné aux entrepreneurs locaux une plate-forme pour discuter et explorer des sujets qui relevaient de leur domaine d'expertise. Le panel Ce que les accélérateurs ont fait et n'ont pas fait pour moi a offert à son public un aperçu de nombreux accélérateurs différents et de leurs vertus ; Parmi les panélistes figuraient Keith Ippel, Jay Parmar de Picatic et Babak Sardary, le PDG de ScoopMae. Le panel sur les ruptures de startups était nécessaire ; un nettoyant pour le palais et un rappel que les affaires doivent être des affaires et non la vie.

Malheureusement, la première des histoires des fondateurs était extrêmement inégale. Melissa Kwan de Flat World Applications s'est vu confier la tâche peu enviable de faire la tête d'affiche d'une conférence sur la diversité. Un seul orateur sur la diversité serait assez ironique sans la distanciation constante de Kwan par rapport à son sexe – dont elle prétendait être chargée de parler – avec Kwan décrivant le fait d'être une femme comme quelque chose qui n'a d'importance que dans la communauté technologique.

C'est drôle quand tu es dans la technologie et que tu es une femme, tu reçois tellement d'attention, et ce n'est presque pas bien, dit-elle. Je veux me considérer comme un être humain capable, pas comme une femme capable, et personne ne m'a jamais fait sentir comme une femme jusqu'à ce que j'entre dans la technologie. Je ne veux pas être reconnue comme fondatrice parce que je suis fondatrice. Je ne me vois pas comme ça, et je ne fonctionne pas comme ça.

Elle a ensuite tourné en dérision la pratique de l'inclusion active lors d'événements technologiques, même en admettant en avoir bénéficié.

Des gens m'invitant à des événements juste pour équilibrer la salle ? Je ne pense pas que ce soit si important. Votre succès dépend de qui vous êtes, pas de ce que vous êtes, a-t-elle déclaré. Quand vous mettez constamment en évidence le fait - je n'étais pas un stéréotype jusqu'à ce que vous me mettiez là. D'une certaine manière, je me sens un peu mal à ce sujet, mais je suis un peu hypocrite parce que j'en profite pour attirer l'attention dont j'ai besoin.

L'après-midi et la soirée ont mis en lumière la passion et l'idéalisme des entrepreneurs de la région. Après une série de petits groupes de mentorat, la partie compétition de la journée a commencé. Les 25 exposants ont tous apporté le meilleur d'eux-mêmes dans le hall, mais seules cinq startups ont pris la scène. Des jetons ont été lancés et des bières ont été renvoyées alors que la foule se pressait avant le jugement final.

Bradley Shende avait la tâche peu enviable de diriger la compétition de pitch. La raison pour laquelle les organisateurs ont choisi de négliger l'espace théâtral très viable à côté de la salle principale est inconnue, mais Shende a été forcée de beugler sur les sons de gaieté du fond de la salle. Les cinq startups qui ont remporté le plus de votes étaient BitLit, PrinttoPeer, MoleScope, CrowdContent et My Best Helper. Les juges comprenaient Jeff Keen d'Accelerate Okanagan, James Suk de Boast Capital, Andrew Lugsdin de BDC, Alex Baker de Relay Ventures et Amy Rae de Vanedge Capital.

Aucune des startups qui ont fait la finale n'était au-delà de l'aide d'une petite correction de cap, même s'il était difficile de comprendre pourquoi CrowdContent, une plateforme qui connecterait les entreprises avec du contenu original fourni par des écrivains profitant d'une expérience gamifiée, méritait 42% du prix des pièces qu'ils vendraient. Le gagnant était BitLit de GrowLab, un service qui connecte les propriétaires de livres papier à la version e-book du titre pour plus de commodité. Dans le contexte, la victoire était sensée. Peter Hudson, qui a présenté le pitch, est dans l'espace entrepreneurial depuis une décennie. Pourtant, la victoire l'a clairement encouragé, et à la fin de l'événement, il était les joues rouges et jovial.

Je ne pensais pas que nos chances étaient meilleures qu'une sur 20, a-t-il déclaré. (Il pensait qu'il y avait vingt startups présentes ; il y en avait en fait vingt-cinq.) Je connaissais les autres startups du GrowLab, mais aucune des autres des autres incubateurs. En fait, nous venons de passer les trois dernières semaines dans la Silicon Valley avec GrowLab à présenter aux VC et à obtenir de très bons commentaires sur ce qui est bon avec notre argumentaire, notre modèle commercial, ce que nous devons peaufiner. Je suis également allé à Dragon's Den.

Hudson se voit sur une île privée après une sortie d'un milliard de dollars en 2015 ; si cela échoue, il pourrait bien assister à l'événement de l'année prochaine. Là sera être un autre événement - les fonds excédentaires ont été conservés pour le prochain Cascadia, bien qu'il y ait des questions tourbillonnantes quant à savoir si nous devrons attendre une année complète ou seulement jusqu'à l'automne.

Cela fait 170 ans que Les Trois Mousquetaires ont été sérialisés, mais tous pour un et un pour tous est resté populaire pour une raison. Le Cascadia Startup Day a amené les entrepreneurs, les investisseurs et les défenseurs de la région à se célébrer et à se soutenir mutuellement. Cela méritera toujours d'être répété.

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